Dragon (avaruusalus)

SpaceX:n avaruuskapseli
(Ohjattu sivulta SpaceX Dragon)

Dragon on miehittämättömiin avaruuslentoihin tarkoitettu SpaceX:n kapselityyppinen avaruusalus. Se laukaistaan Falcon 9 -kantoraketilla. Alusta käytettiin Kansainvälisen avaruusaseman (ISS) huoltamiseen SpaceX CRS-1:stä SpaceX CRS-20 lentoon asti. Dragonin korvasi on SpaceX Dragon 2, josta on rahtialuksen Cargo Dragon lisäksi miehitetty versio Crew Dragon.

Falcon 9, Dragon-kapselin lasti- ja miehistökokoonpano (NASA).

Toisin kuin muut ISS:n rahtikapselit, Dragon on rakennettu palaamaan ehjänä maahan. Sukkuloiden käytöstä poiston jälkeen Dragon on ensimmäinen alus, jolla voidaan palauttaa Maahan muun muassa vioittuneita tai käytöstä poistuneita laitteita ja tutkimustuloksia. Dragon-kapselissa ei ole automaattista telakointijärjestelmää, vaan kapseli ohjataan telakointiporttiin aseman robottikäden avulla. [1] Dragon on myös suunniteltu uudelleenkäytettäväksi ja 2017 SpaceX uudelleenkäyttikin ensimmäisen kerran aiemmin jo lentänyttä kapselia lennolla SpaceX CRS-11.

Dragonin kehitys liittyi läheisesti NASAn Commercial Orbital Transportation Services -ohjelmaan, jonka tavoitteena oli kehittää yksityinen rahtia ja miehistöä ISS:lle kuljettamaan kykenevä kokonaisuus.

Lentohistoria

muokkaa

Koelennot

muokkaa

Dragon kapselin ensilaukaisut olivat samalla myös Falcon 9 -kantoraketin ensilaukaisut. Ensimmäinen Falcon 9 -lento laukaistiin 4. kesäkuuta 2010, kello 21.45 Floridan Cape Canaveralin avaruuskeskuksesta (Cape Canaveral Air Force Station). Raketin hyötykuormana oli Dragon-kapselia simuloiva koemassa.[2]

Dragon-kapselin ensimmäinen lento oli 8. joulukuuta 2010 Falcon 9:n toisella lennolla. Laukaisu tapahtui klo 17.43 ja kapseli laskeutui mereen pian klo 21:n jälkeen kierrettyään Maan kahdesti.[3][4]

Alkuperäinen suunnitelma oli tehdä vielä kaksi koelentoa, ensimmäisellä pelkkä kohtaaminen ISS:n kanssa ja sitten toisella telakoituminen ISS:ään.[4] Nämä koelennot yhdistettiin kuitenkin yhdeksi lennoksi. Lento piti laukaista 19. toukokuuta 2012 [5][6][7] mutta laukaisu peruuntui hetkeä ennen laukaisua. Syyksi ilmoitettiin liian suuri paine yhdessä kantoraketin polttokammioista. [8] Alus laukaistiin onnistuneesti 22. toukokuuta. Rahtikapseli telakoitiin onnistuneesti Kansainväliseen avaruusasemaan 25. toukokuuta. [1] Alus kuljetti ISS-aseman Retkikunta 31:lle 460 kilogrammaa rahtia.[9][10][11] Kapseli laskeutui Tyyneen valtamereen 31. toukokuuta.[12]

Rahtilennot Kansainväliselle avaruuasemalle

muokkaa

Ensimmäinen varsinainen rahtilento, SpaceX CRS-1 (CRS eli Commercial Resupply Services) laukaistiin onnistuneesti 8. lokakuuta 2012 kello 00.35 GMT kansainväliselle avaruusasemalle.[13][14][15] Yksi Falcon 9 -raketin yhdeksästä rakettimoottorista sammui automaattisesti paineen menetyksen vuoksi nousun aikana. Suunniteltu kiertorata kuitenkin saavutettiin muiden rakettimoottorien pidemmän polton avulla.[16] Alus saapui ISS:lle 11. lokakuuta 2012 mukanaan 400 kg ruokaa, vaatteita ja aseman varaosia. Aseman kolmihenkinen miehistö, Retkikunta 33, telakoi aluksen asemaan robottikäden avulla. CRS-1 palasi maahan 28. lokakuuta lopussa mukanaan 74 kg miehistön tarvikkeita, 393 kg tieteellisiä koejärjestelyitä ja laitteita, 235 kg avaruusaseman laitteita, 31 kg avaruuspukujen varusteita ja 25 kg muuta rahtia. [17]

Näitä rahtilentoja SpaceX teki kaikkiaan CRS-20 asti. Alus pysyi pääpiirteissään saman, mutta kantoraketti Falcon 9: suorituskyky kasvoi ja sen ensimmäinen vaihe kehitettiin uudelleenkäytettäväksi. Rahtilennoista SpaceX CRS-7 tuhoutui kesken laukaisun kantoraketin toisen vaiheen tuhoutumisen myötä.

Ensimmäinen uudelleenlento

muokkaa

3. kesäkuuta 2017 SpaceX laukaisi lennolla SpaceX CRS-11 ensimmäistä kertaa uudelleen jo kerran lentäneen kapselin.[18] Kapseli on lennolta SpaceX CRS-4, joka oli vastaavanlainen lento kuin CRS-11.[18] Enemmistö aluksesta on samaa kuin aikaisemmalla lennolla.[18] Merkittävimpiä ja luontaisestikin uusia osia ovat lämpökilpi ja paineistamaton rahtiruuma.[18] Näistä lämpökilpi kuluu laskeutumisessa ja rahtiruuma ei laskeudu vaan se heitetään tuhoutumaan ilmakehässä.[18] Lisäksi uusittuja osia ovat merivedelle alttiiksi joutuneet kohdat.[18]

Ominaisuudet

muokkaa
 
ISS-asemaan 25.5.2012 telakoitunut Dragon-kapseli Cape Canaveral Air Force Stationissa 23.10.2011.

Kapseli on perusrakenteeltaan perinteinen kartion muotoinen alus. Kapselin yläosassa on ISS:n yhdysvaltalaisosaan sopiva Common Berthing Mechanism-telakointiportti.

Aluksessa on 10 kuutiometriä paineistettua lastitilaa.[4] Manööverejä varten on 18 Draco-rakettimoottoria[4] Paineistetun osa lisäksi aluksen kuuluu paineistamaton osa, jossa on auki taittuvat aurinkopaneelit.

Lähteet

muokkaa
  1. a b Avaruustaksin ensimmäinen telakointi onnistui yle.fi. Viitattu 26.5.2012.
  2. Falcon 9:n neitsytlento nousi avaruuteen Avaruus.fi. Viitattu 5.6.2010.
  3. Private space capsule's maiden voyage ends with splash BBC News 8.12.2010.
  4. a b c d http://www.spacex.com/dragon.php (Arkistoitu – Internet Archive)
  5. http://www.3t.fi/artikkeli/uutiset/teknologia/yksityisalus_lahdossa_avaruusasemalle (Arkistoitu – Internet Archive)
  6. http://www.nasaspaceflight.com/2012/05/iss-schedule-dragon-launch-19-may-future-manifest-outlook/
  7. Update 15.12.2011 (Arkistoitu – Internet Archive).
  8. Dragon-avaruusaluksen laukaisu epäonnistui mtv3.fi. Viitattu 20.5.2012.
  9. http://www.nasa.gov/pdf/649910main_cots2_presskit_051412.pdf
  10. Lohikäärmeen lähtö avaruuteen onnistui toisella yrittämällä Yle.fi Uutiset 22.5.2012.
  11. Ensimmäinen yksityisalus lähti avaruusasemalle mtv3.fi. Viitattu 22.5.2012.
  12. Lohikäärme läiskähti Tyyneenmereen yle.fi. Viitattu 31.5.2012.
  13. Lohikäärme nousi taivaalle Yle.fi uutiset. 8.10.2012. Viitattu 8.10.2012.
  14. Liftoff! SpaceX Dragon Launches 1st Private Space Station Cargo Mission space.com. 8.10.2012 (UTC). Viitattu 8.10.2012.
  15. Video laukaisusta (YouTube)
  16. https://archive.today/20121217163116/https://www.newspacewatch.com/articles/spacex-crs-1-post-conference-press-conference.html
  17. http://www.nasa.gov/pdf/694166main_SpaceXCRS-1PressKit.pdf (Arkistoitu – Internet Archive)
  18. a b c d e f SpaceX to launch first reused Dragon - SpaceNews.com SpaceNews.com. 1.6.2017. Viitattu 3.6.2017. (englanniksi)

Aiheesta muualla

muokkaa