Avaa päävalikko

Karikkeen peittämä maaöljy on petollinen ansa, joka koitui monen eläimen kuolemaksi.

La Brean tervahaudat on fossiilialue Kaliforniassa, keskellä Los Angelesia. La Brean tervahautojen ”terva” on erityisen paksua maaöljyä, joka nousee maan pinnalle maanalaisesta öljyesiintymästä.

Tuhansia eläimiä ja kasveja on jäänyt ansaan La Brean öljyyn jo 40 000 vuoden ajan. Ne ovat takertuneet kiinni maaöljyyn kiinni ja vajonneet kuin kärpäset kärpäspaperiin. Niiden upottua öljyyn öljypitoiset sedimentit ovat säilyttäneet eläinten luut ja kasvien osat täydellisesti.

Maaöljystä kaivettuja hirviösuden kalloja
Hydrophilus sp.

Alueen öljy on hyvin tahmeaa ja siirappimaista, joten siihen on jäänyt vaivatta kiinni jopa mammutteja ja biisoneja. Tällaisten suurten eläinten kiinni jääminen on houkutellut paikalle petoja ja raadonsyöjiä, jotka ovat puolestaan jääneet kiinni öljyyn. Öljystä onkin löytynyt paljon enemmän petoja kuin kasvinsyöjiä. Hirviösusia on tervahaudoista löydetty 3 000 ja sapelihammaskissoja 2 000 yksilöä, mutta vain runsaat 20 kolumbianmammuttia ja 60 jättiläislaiskiaista. Ihmisiä on haudoista löytynyt vain yksi, mutta ihmisten valmistamia esineitä sen sijaan on löydetty runsaasti. Öljystä on kaivettu esiin myös sammakkoeläimiä, matelijoita, lintuja, hyönteisiä ja muita selkärangattomia sekä kasveja.

Fossiileja alettiin kaivaa esiin 1900-luvun alussa. Kaivaukset jatkuvat edelleen haudassa numero 91, muut haudat on kaivettu tyhjiksi. Fossiilien säilyttämistä varten Los Angelesiin on avattu George C. Page Museum, jossa vierailivat voivat tutustua löytöihin ja alueen menneeseen elämään.

Sisällysluettelo

Löydettyjä lajejaMuokkaa

Katso myösMuokkaa

LähteetMuokkaa

  • Arthur Busbey III, Robert R. Coenraads, David Roots & Paul Willis: Ihmeellinen luonto - Kivet ja fossiilit. Gummerus, 1999. ISBN 951-20-5347-0.

Aiheesta muuallaMuokkaa