Hirviösusi

Hirviösusi (Aenocyon dirus, aik. Canis dirus) on sukupuuttoon kuollut koiraeläinlaji, joka eli Pohjois-Amerikassa viime jääkausien aikana, noin 300 000–12 000 vuotta sitten. Sitä on aiemmin pidetty koirien (Canis) suvun edustajana, mutta uusien geenitutkimuksien perusteella hirviösusi muodostaa kokonaan oma sukunsa koiraeläimien heimon sisällä.[1] Hirviösusi ei ole minkään nykyisin elävän eläimen suora esi-isä.[2]

Hirviösusi
Canis dirus Sternberg Museum.jpg
Tieteellinen luokittelu
Domeeni: Aitotumaiset Eucarya
Kunta: Eläinkunta Animalia
Pääjakso: Selkäjänteiset Chordata
Alajakso: Selkärankaiset Vertebrata
Luokka: Nisäkkäät Mammalia
Lahko: Petoeläimet Carnivora
Heimo: Koiraeläimet Canidae
Suku: Aenocyon
Merriam, 1918
Laji: dirus
Kaksiosainen nimi

Aenocyon dirus
(Leidy, 1858)

Katso myös

 Wikispecies-logo.svg Hirviösusi Wikispeciesissä
 Commons-logo.svg Hirviösusi Commonsissa

Hirviösusi muistutti nykyistä sutta (Canis lupus) rakenteellisesti, ollen keskimäärin hieman suurempi: hirviösusi saattoi olla 1,5 metriä pitkä ja painoi keskimäärin noin 50 kg.[2] Laji saattoi olla jakautunut kahteen alalajiin, joista itäinen oli suurempi (yksilöpaino jopa noin 67 kg).[3] Hirviösuden kallo ja leuka olivat leveämmät kuin nykyisen suden, ja se on saattanut niellä saaliista irtirepimänsä kimpaleet pureskelematta, ja myös murtaa hampaillaan luita.[3][2][4] Raajojen alaosat olivat suhteessa lyhyemmät kuin nykyisillä susilla.[2] Eläimen tarkkaa ulkonäköä ei tiedetä, koska lajista on löydetty ainoastaan luurankofossiileita.[4] La Brean tervahaudoista on löytynyt tuhansien hirviösusien jäänteitä.[5]

Urosten ja naaraiden välillä ei ollut ruumiin tai hampaiden kokoeroa, mikä viittaa vähäiseen kilpailuun urosten välillä ja monogamisiin parisuhteisiin.[3] Hirviösudet ilmeisesti metsästivät usein yli 30 yksilön laumoissa, suuremmissa kuin nykyiset sudet.[2] Saaliseläimiä olivat pääasiassa villihevoset, joskus biisonit sekä harvemmin mastodontit ja jättiläislaiskiaiset; myös haaskansyönti oli mahdollista.[4][3]

LähteetMuokkaa

  1. Science 2021
  2. a b c d e Wolves, Coyotes, and Dogs (Genus Canis) Exhibits. Illinois State Museum. Viitattu 21.11.2016. (englanniksi)
  3. a b c d Dire Wolf, Canis dirus Fact Sheets. 2009. San Diego Zoo Global. Arkistoitu 24.4.2016. Viitattu 21.11.2016. (englanniksi)
  4. a b c Dire Wolf Appearance The Dire Wolf Project. National American Alsatian Breeder's Association. Viitattu 21.11.2016. (englanniksi)
  5. Clark Kimberling: Dire Wolf University of Evansville, Indiana. Viitattu 21.11.2016. (englanniksi)