Marco Polo

venetsialainen tutkimusmatkailija
Tämä artikkeli käsittelee tutkimusmatkailijaa. Nimen muita merkityksiä on lueteltu täsmennyssivulla.

Marco Polo (n. 12548. tammikuuta 1324)[1] oli venetsialainen kauppias ja tutkimusmatkailija. Hänet tunnetaan matkakertomuksestaan Marco Polon matkat, jossa hän kertoo matkastaan silkkitietä pitkin Kiinaan isänsä ja setänsä kanssa 1270-luvulla sekä 17 vuotta kestäneestä oleskelustaan mongolihallitsija Kublai-kaanin hovissa ja muualla Aasiassa. Kirja on ensimmäinen eurooppalainen omiin kokemuksiin perustuva matkakirja Kiinasta.[2]

Marco Polo
Marco Polo, kuva noin vuodelta 1600.
Marco Polo, kuva noin vuodelta 1600.
Henkilötiedot
Syntynytn. 1254[1]
Venetsian tasavalta[1]
Kuollut8. tammikuuta 1324[1]
Venetsian tasavalta[1]
Ammatti kauppias, tutkimusmatkailija

ElämäkertaMuokkaa

PerhetaustaMuokkaa

Marco Polo syntyi johtavaan venetsialaiseen kauppiasperheeseen noin vuonna 1254. Polon suvulla oli vakiintuneet kauppasuhteet Levanttiin ja Mustanmeren rannikoille, ja he omistivat asuntoja Konstantinopolissa ja Krimillä.[3]

Marco Polon isä Niccolò ja tämän veli Maffeo Polo olivat kauppiaita Konstantinopolin venetsialaiskorttelissa. Olosuhteiden muuttuessa poliittisesti rauhattomiksi veljekset lähtivät vuonna 1260 pohjoiseen Kultaisen ordan mongolivaltion alueelle ja pääsivät paikallisen mongolihallisijan suosioon. Niccolò ja Maffeo kiertelivät ja kävivät kauppaa mongolien hallitsemilla alueilla, kunnes saivat Buharassa tehtäväkseen toimia viestinviejinä suurkaani Kublai-kaanille, joka hallitsi Kataissa, nykyisessä Kiinassa.[4] Heidät kutsuttiin Kublai-kaanin hoviin Xanaduun, missä he saivat ystävällisen vastaanoton. Polot palasivat Venetsiaan vuonna 1269 yhdeksän vuoden reissun jälkeen.[3] Kublai oli antanut Poloille kirjan, lahjoja ja kirjeitä paaville vietäväksi, ja pyysi heitä takaisin tullessaan tuomaan mukanaan lähetyssaarnaajia ja öljyä Jeesuksen Kristuksen pyhästä öljylampusta.

Lähtö itäänMuokkaa

Veljesten lähtiessä aikoinaan matkalle Niccolòn poika Marco oli ollut 6-vuotias. Heidän palattuaan Marco oli nyt 15-vuotias ja menettänyt äitinsä.[5] Uuden paavin vaalit viivästyivät, joten kahden vuoden kuluttua Polot alkoivat valmistella uutta matkaa Kublai-kaanin luokse. 17-vuotias Marco halusi innokkaasti tulla mukaan. Matkaan lähdettiin vuonna 1271. Seurue matkusti laivalla Armeniaan, jossa miehet saivat mukaansa uuden paavin lähettämiä kirjeitä, lahjoja mongolihallitsijalle ja lähetyssaarnaajia, jotka kuitenkin käännytettiin Keski-Aasiassa turvallisuussyistä takaisin. Matka oli vaikea ja vaarallinen, ja Marco Polo kuvaakin, että Intiassa matkaseurueen kimppuun hyökättiin ja jotkut seurueesta jäivät vangeiksi. Marco Polo on kuvannut tarkasti reitin eri alueita kirjassaan, ja kuvailee etenkin eri paikkojen kauppatavaroita. Seurue kulki lähes nelivuotisen matkan aikana Intian ja Gobin autiomaan läpi Cambaluciin (nykyään Peking), Kublai-kaanin hoviin, jossa heidät otettiin kunniavieraina vastaan.[6][3]

Kublai-kaanin hovissaMuokkaa

 
Marco Polo Kublai-kaanin hovissa. Marco Polon matkakirjan Il milione kuvitusta.

Polot viettivät Kiinassa 17 vuotta. Marco Polo asui Kublai-kaanin vieraana ja pääsi tutustumaan tämän valtakuntaan, perehtyen samalla Kiinan yhteiskuntaan ja kulttuurisiin tapoihin. Hän myös oppi Kiinassa oleskelunsa aikana neljä kieltä.[7]

Kaani nimitti Polon erikoislähettilääkseen ja lähetti tämän Aasian kolkkiin, joissa kukaan eurooppalainen ei koskaan ollut käynyt, kuten Burmaan, Intiaan ja Tiibetiin. Polo sai palveluksistaan ylennyksen, ja hän toimi erään kiinalaisen kaupungin kuvernöörinä, kaanin yksityisen neuvoston virkailijana sekä Yanzhoun verotarkastajana.[7]

PaluumatkaMuokkaa

Polot saivat tilaisuuden palata Eurooppaan, kun Marco sai tehtäväkseen saattaa mongoliprinsessamorsian meriteitse Persiaan. Polot purjehtivat 14 laivan saattueessa kahden vuoden ajan kohti länttä luovuttamaan prinsessa paikalliselle kaanille vaimoksi.[3] Polot olivat ensimmäiset eurooppalaiset, jotka kävivät Jaavassa, Sumatralla ja Borneossa. Marco Polo kuvailee matkalla norsuja, sarvikuonoja ja "hännällisiä ihmisiä".

VenetsiassaMuokkaa

Persiasta Polot jatkoivat kohti Venetsiaa, minne he saapuivat vuonna 1295. Paluunsa jälkeen Polo sekaantui Venetsian ja Genovan välisiin sotiin, ja hänet vangittiin genovalaiseen vankilaan vuoden ajaksi. Siellä hän saneli vuonna 1298 matkakertomuksensa vankitoverilleen, näytelmäkirjailija Rustichellolle, joka kirjoitti ne ylös. Kirja julkaistiin nimellä Il Milione, ’miljoona’ (suom. Marco Polon matkat). Siitä tuli hyvin suosittu, ja se teki Polosta kuuluisan. Moni kuitenkin piti kirjan kertomuksia täysin keksittyinä ja Poloa pelkkänä valehtelijana. Kirjan alkuperäinen versio on jo kadonnut, ja tunnetuissa versioissa on myöhempien kirjoittajien lisäyksiä ja muita muutoksia.[3]

Polo meni naimisiin Donata Badoerin kanssa ja sai kolme tytärtä. Hän eli loppuelämänsä melko hiljaista elämää. Hän kuoli vuonna 1324 ja jätti omaisuutensa tyttärilleen.[3]

Totta vai tarua?Muokkaa

Marco Polon matkakertomuksen lukijoiden sekä tutkijoiden välillä on ollut erilaisia käsityksiä siitä, kävikö Polo todella Kiinassa asti, vai saiko hän vain tietonsa esimerkiksi persialaisilta kauppiailta. Etenkin pian ilmestymisensä jälkeen monet lukijat pitivät Polon kertomusta vain vilkkaan mielikuvituksen tuotteena. Myöhemmin moni tutkimusmatkailija ja historioitsija on kuitenkin vahvistanut useat Polon kuvailemat asiat todellisiksi.[8][7] Esimerkiksi Hans Ulrich Vogel on huomauttanut, että Polo kuvailee kirjoituksissaan hyvin tarkasti Kiinan hallinnonjakoa, verotusjärjestelmää, rahalaitosta ja suolantuotantoa. Hänen mielestään Polo ei olisi voinut saada näin tarkkoja tietoja muuten kuin käymällä Kiinassa.[8]

Aikakauden runsaista kiinalaisista lähteistä ei kuitenkaan löydy ainuttakaan mainintaa Polosta, mikä asettaa kyseenalaiseksi ainakin hänen väitteensä korkeasta asemasta Kiinan hovissa. Kaikkein skeptisimmät, kuten kirjan Did Marco Polo Go to China? kirjoittanut Frances Wood, epäilevät, kävikö Polo Kiinassa lainkaan, ja arvelevat hänen koonneen kirjansa kuulopuheiden perusteella. Polon muistelmissa kuvataan todenmukaisesti joitakin silloisen Kiinan piirteitä, toisaalta kirjassa ei mainita mitään esimerkiksi Kiinan muurista, päivittäisestä teenjuonnista tai puikoilla syömisestä.[9][10]

JälkimaineMuokkaa

Marco Polon matkat -kirja oli Kristoffer Kolumbuksen hallussa hänen matkallaan Amerikkaan vuonna 1492. Polon esittämä huomio, jonka mukaan Kiina rajautui idässä suureen mereen, innoitti Kolumbusta etsimään meritietä Kiinaan purjehtimalla länteen.[11]

Marco Polon mukaan on nimetty Marco Polon kansainvälinen lentoasema Venetsiassa. Lukuisat muut asiat, kuten leikit, lelut, laivat ja jopa jotkut satelliitit ovat saaneet nimensä Marco Polon mukaan.

LähteetMuokkaa

  1. a b c d e Marco Polo; Italian explorer Encyclopædia Britannica. Viitattu 17.11.2015.
  2. Alasdair Macleod: ”Marco Polo”, Suuret tutkimusmatkat, s. 56. Suomeksi toimittanut WSOY. Suomentanut Timo Hautala. Dorling Kingsley, 2011. ISBN 978-951-0-37674-4.
  3. a b c d e f Branam, Harold (toim. Magill, Frank N.): ”Marco Polo”, Great Lives from History: The Middle Ages, s. 853–856. Salem Press, 2005. ISBN 1-58765-164-5.
  4. Suuret tutkimusmatkat, s. 56
  5. Suuret tutkimusmatkat s. 56
  6. Suuret tutkimusmatkat, s. 56–58
  7. a b c Marco Polo Biography Journalist, Explorer (c. 1254–1324) Biography. Viitattu 5.10.2021 (englanniksi).
  8. a b Ei mikään huijari: Marco Polo KÄVI Kiinassa Historianet.fi. 24.7.2012. Viitattu 15.9.2018.
  9. Boese, Alex: Travels of Marco Polo The Museum of Hoaxes. 2015. Viitattu 15.9.2018.
  10. Squires, Nick: Explorer Marco Polo 'never actually went to China'. Telegraph 9.8.2011. (englanniksi)
  11. Historian suurmiehiä, s. 98. Helsinki: Oy Valitut Palat – Reader's Digest Ab, 1972. ISBN 951-9078-00-2.

KirjallisuuttaMuokkaa

Aiheesta muuallaMuokkaa