Avaa päävalikko
Henry Clifton Sorby. Tuntemattoman taiteilijan maalaama muotokuva noin vuodelta 1890.

Henry Clifton Sorby (18261908) oli brittiläinen itseoppinut geologi. Hän otti ensimmäisenä käyttöön mikroskoopin selvitettäessä teollistumisen alkuaikana kohdattuja metallien kestävyyden ongelmia.[1]

Sorby oli lähtöisin ylemmän keskiluokan perheestä Sheffieldistä. Hänen isänsä omisti yrityksen John Sorby & Sons. Isän varhaisen kuoleman takia poika ei voinut harjoittaa yliopisto-opintoja, joten hän perusti kotiinsa luonnontieteellisen laboratorion. Vuodesta 1849 alkaen hän harrasti ”mikroskooppista petrografiaa” eli geologisten näytteiden mikroskopiaa. Hän otti näytteistä erittäin ohuita lastuja saadakseen selville niiden rakenteen. Hän ei halunnut kunniaa tämän menetelmän keksimisestä, mutta hän ilmeisesti oli ensimmäinen, joka ymmärsi sen mahdollisuudet. Kadunmiesten mielestä oli naurettavaa tutkia kiviä mikroskoopilla. Kun hän 31-vuotiaana vuonna 1857 pystyi selittämään kivien lohkeamisen niiden kiderakenteen perusteella, hänet otetiin Royal Societyn jäseneksi.[1]

Vuonna 1863 Sorby aloitti uuden tutkimussuunnan, mikroskooppisen metallurgian. Hän tutki rautapitoisia meteoriitteja, rautaa ja terästä. Nämä tutkimukset auttoivat ymmärtämään metallien rakennetta ja johtivat teräksen suurtuotannon aloittamiseen, kun Henry Bessemerin jo aikaisemmin suunnittelema Bessemer-prosessi saatiin tuotantokäyttöön vuonna 1872.[1]

LähteetMuokkaa

  1. a b c Clinging, Valerie: Henry Clifton Sorby – Sheffield’s Greatest Scientist 25.3.2009. Sheffield: The Sorby Natural History Society. Viitattu 26.1.2014. (englanniksi)