Mekele (joskus Mekelle tai Mek'ele) on Etiopian Tigrayn osavaltion pääkaupunki ja yksi Etiopian suurimmista kaupungeista. Kaupunki on mahdollsiesti peräisin jo 1200-luvulta, mutta paremmin se tunnetaan 1880-luvulta lähtien. Mekelen asukasluku oli vuoden 2007 väestönlaskennan mukaan 215 914.

Mekele
መቐለ
Näkymä Mekelestä.
Näkymä Mekelestä.

Mekele

Koordinaatit: 13°29′N, 39°28′E

Valtio Etiopia
Osavaltio Tigray
Väkiluku (2007) 215 914


















MaantiedeMuokkaa

 
Paikallista maisemaa.

Mekele sijaitsee Etiopian Tigrayn osavaltiossa.[1] Mekele on osavaltion pääkaupunki ja yksi Etiopian suurimmista kaupungeista. Matkaa Etiopian pääkaupunki Addis Abebaan on noin 777 kilometriä.[2] Kaupungin korkeus merenpinnasta on 2084 metriä.[3] Kaupunkia ympäröivä maasto on pääosin puutonta tasankoa.[2]

HistoriaMuokkaa

 
Yohannes IV:n palatsi.

Mekele perustettiin joidenkin tutkijoiden mukaan jo 1200-luvulla.[2] Se tunnetaan kuitenkin paremmin 1880-luvulta, kun tuolloinen Etiopian keisari Yohannes IV asettui Mekeleen Debre Taborista. Hänen palatsinsa nykyisen kaupungin pohjoisosassa valmistui vuonna 1884. Takennuksen suunnittelivat keisarille työskennelleet Giacomo Naretti ja William Schimper.[3] Rakennus toimii nykyisin museona. Palatsin tapaan 1890-luvulla rakennettu Abrahan linna toimii puolestaan hotellina.[2]

Ensimmäisen Italian–Etiopian sodan aikana lokakuussa 1895 italialaiset joukot alkoivat rakentaa linnoitusta Enda Yasusin kirkolla hieman kaupungin ulkopuolella. Etiopian armeijan joukot piirittivät italialaiset joulukuussa 1895. Etiopialaisten ei onnistunut vallata linnoitusta suoralla hyökkäyksellä, mutta italialaisilta oli loppumassa juomavesi. Lopulta italialaisten sallittiin lähteä linnoituksestaan ja vetäytyä aseineen Adigratiin 21. tammikuuta 1896. Itse sota päättyi italialaisten tappioon ratkaisutaistelussa Adowassa.[3]

Toinen Italian–Etiopian sota alkoi vuonna 1935. Tällä kertaa italialaiset etenivät Mekeleen vallaten sen ilman vastarintaa 8. marraskuuta 1935. Italian ilmavoimille Mekelen lentokentästä tuli sodan tärkein. Italialaisten kärsittyä tappion Itä-Afrikassa toisen maailmansodan aikana Tigrayn alueella puhkesi vuonna 1942 niin sanottu woyane-kapina. Kapinalliset valtasivat Mekelen, joka jälleenvallattiin brittien ilmatuella lokakuussa 1943.[3]

 
Marttyyrien muistomerkki.

Etiopian Derg-hallinnon noustua valtaan 1970-luvulla ja Etiopian sisällissodan alkaessa Mekelen alueella alkoi niin sanottu punainen terrori hallinnon vastustajia vastaan. Tigrayn kansan vapautusrintaman kannattajiksi epäiltyjä vangittiin ja teloitettiin. Osa katosi. Etiopian nälänhädän aikana vuosina 1983–1985 kaupunkiin tuli myös tuhansia nälänhädästä kärsiviä. Helmikuussa 1986 Tigrayn kansan vapautusrintama vapautti iskussa Mekelen vankilaan 1 800 vankia. Vuonna 1988 alkoi vapautusrintaman hyökkäys, jonka aikana valloitettiin useita kaupunkeja. Mekele kuitenkin kierrettiin. Kesäkuussa kaupunki oli yksi viimeisistä Derg-hallinnon kaupungeista Tigrayssa. Derg alkoi evakuoida aluetta helmikuussa 1989 ja vapautusrintama valtasi Mekelen. Myöhemmin kaupunkiin tehtiin vielä ilmaiskuja.[3]

Mekele kasvoi huomattavasti sisällissodan jälkeen Etiopian kansan vallankumouksellinen demokraattinen rintaman noustessa valtaan vuonna 1991. Derg-hallinnon vastaisten sodan uhreille rakennettiin suuri muistomerkki Mekelen keskustaan. Vuonna 1998 Eritrean–Etiopian sodan aikana Eritrean ilmavoimat tekivät useita henkilöitä surmanneita ilmaiskuja kaupunkiin. Muuten Mekele ei kärsinyt suuremmin sodasta.[2] Tigrayn kriisi puhjettua 2020-luvun alussa kaupungin valtasivat marraskuussa 2020 keskushallinnon ja niitä tukevat Eritrea joukot. Tigraynh kapinalliset valtasivat sen kuitenkin takaisin kesäkuussa 2021 hallinnon joukkojen vetäydyttyä.[4]

VäestöMuokkaa

 
Torikauppaa.

Mekeln asukasluku oli Etiopian vuoden 2007 väestönlaskennan mukaan 215 914.[1] Vuonna 2001 sen asukasluku oli noin 119 200, vuonna 1994 96 938, vuonna 1987 65 581, vuonna 1975 47 157 ja vuonna 1967 23 105.[3]

LähteetMuokkaa

  1. a b Population and Housing Census 2007 – Tigray Statistical (pdf) (s. 9, arkistoitu linkki) Central Statistics Agency. Viitattu 29.8.2021. (englanniksi)
  2. a b c d e David H. Shinn ja Thomas P. Ofcansky: Historical dictionary of Ethiopia, s. 283. Scarecrow Press, 2013. ISBN 978-0-8108-7457-2. (englanniksi)
  3. a b c d e f Bernhard Lindahl: Mek - Mekwenta (pdf) (s. 12-40) Local History of Ethiopia. The Nordic Africa Institute. Viitattu 29.8.2021. (englanniksi)
  4. Ethiopia Tigray conflict: Rebels build on capture of capital BBC News. BBC. Viitattu 29.8.2021. (englanniksi)

Aiheesta muuallaMuokkaa

 
Wikimedia Commonsissa on kuvia tai muita tiedostoja aiheesta Mekele.