Henri Desgrange

kilpapyöräilijä

Henri Desgrange (31. tammikuuta 1865 Pariisi16. elokuuta 1940 Beauvallon) oli ranskalainen kilpapyöräilijä, urheilujohtaja ja toimittaja, joka on tullut tunnetuksi perustettuaan vuosittain ajettavan Ranskan ympäriajon.

Henri Desgrange vuonna 1901.
Henri Desgrange vuonna 1895

Hän teki urallaan 12 ratapyöräilyn maailmanennätystä, muun muassa tunnin aika-ajon ennätys 35,325 kilometriä tunnissa, jonka hän ajoi 11. toukokuuta 1893.

Elämäkerta muokkaa

 
Henri Desgrange vuonna 1892.

Ennen urheilu- ja kilpapyöräilyuraansa Desgrange toimi notaaritoimiston virkailijana Place de Clichyllä Pariisissa. Hän kuitenkin luopui suunnittelemastaan urasta asianajajana ja omistautui kokonaan urheilulle.

Hänen urheilu-uransa merkittävin saavutus oli vuonna 1893 Buffalo-velodromilla tehty tunnin ajon maailmanennätys vuonna 1893 (35 325 m). Ennätys säilyi voimassa seuraavaan vuoteen, kunnes Jules Dubois paransi sitä lähes kolme kilometriä.[1] Radalla hän saavutti myös muita maailmanennätyksiä, esimerkiksi 50 ja 100 kilometrin matkoilla. Hän teki 1893 amatöörien 1 kilometrin seisovan lähdön maailmanennätyksen ajalla 1.37,0. Michel van den Eynde rikkoi ennätyksen kaksi vuotta myöhemmin ajalla 1.29,0.[1] Hän saavutti mestaruuden vuonna 1893 myös kolmipyöräisillä.

Ennen toimittajaksi ryhtymistä hän toimi Parc des Princes'n urheiluareenan johtajana vuodesta 1897 ja myös katetun, pyöräilykisoihin tarkoitetun Auto vélodrome d'Hiver'n johtajana vuodesta 903 lähtien. Tämän elämänvaiheensa aikana hän julkaisi myös kaksi teosta: La tête et les jambes (1894) ja Alphonse Marcaux (1899). Hänestä tuli vuonna 1900 uuden urheilupäivälehden L'Auto-Vélo, vuodesta 1903 L'Auto, päätoimittaja ja johtaja.

Vuonna 1915 hän liittyi Ranskan asevoimiin tavallisena sotilaana mutta kohosi ensimmäisen maailmansodan taistelujen myötä upseeriksi. Vielä vanhanakin hän oli kiinnostunut urheilusta ja harrasti monipuoliesti pyöräilyä, erityisesti pyöräilymatkailua, sekä maastojuoksua.

 
Henri Desgrange (toinen oikealta) seuraamassa Ranskan ympäriajoa vuonna 1913.

Ranskan ympäriajo muokkaa

Géo Lefèvre oli toimittajana Henri Desgrangen lehdessä, ja hänen aloitteesta Desgrange perusti vuonna 1903 maantiellä ajettavan kilpailun, Tour de Francen. Hän pysyi kilpailun järjestäjänä ja johtajana ensimmäisen maailmansodan keskeytystä lukuun ottamatta vuoteen 1936. Hän jätti tehtävänsä Jacques Goddet'n hoidettavaksi kesken Tour de France -kilpailua Charlevillessä.

Henri Desgrangelle on pystytetty muistomerkki Col du Galibier'n huipulle, ja joka vuosi Ranskan ympäriajossa jaetaan hänen nimeään kantava palkinto kilpailijalle, joka ensimmäisenä saavuttaa tämän huipun tai muun vastaavan nousun Alpeilla tai Pyreneillä.

Teokset muokkaa

  • La tête et les jambes Paris. L. Pochy, 1894 ; julkaistu uudelleen: Pariisi, Henri Richard, 1930.
  • Alphonse Marcaux. Pariisi, L. Pochy, 1899.

Lähteet muokkaa

  1. a b Virtamo, Keijo (toim.): Fokus-Urheilu 2, s. 308. Otava, 1970.