Alexander Leinonen

Amerikansuomalainen toimittaja

Alexander (Alex, Aleksi) Leinonen (28. huhtikuuta 1846 Paltamo19. marraskuuta 1902 Calumet[1]) oli Yhdysvalloissa toiminut sanomalehtimies, jota on kutsuttu ”amerikansuomalaisen journalismin isäksi”[2].

Leinonen kävi koulua Kajaanissa ja Oulussa ja toimi maanmittarina Pohjois-Suomessa[1]. Kesällä 1869 hän muutti Yhdysvaltoihin, jossa hän työskenteli muun muassa rautatieläisenä ja sekatyömiehenä ja sittemmin kartanpiirtäjänä Texasissa[3].

Saavuttuaan Yhdysvaltoihin Leinonen alkoi lähettää kirjoituksia Oulun Viikko-Sanomiin, kesästä 1876 lähtien jyväskyläläiseen Keski-Suomeen ja pian sen jälkeen myös Amerikan Suomalaiseen Lehteen, joka oli maan ensimmäinen suomenkielinen sanomalehti. Salanimeä -der -nen käyttänyt Leinonen kuvasi artikkeleissaan Yhdysvaltojen yhteiskunnallisia ja poliittisia oloja, ylisti uuden kotimaansa yksilölle tarjoamia mahdollisuuksia, vapautta ja tasa-arvoa sekä arvosteli Suomen papistoa, valtionkirkkoa, koululaitosta ja virkamieskuntaa. Leinonen oli suomalaisten lehtien ensimmäinen Amerikan-kirjeenvaihtaja. Hänen Oulun Viikko-Sanomissa vuonna 1876 julkaisemansa artikkelisarja oli ensimmäinen laaja kuvaus amerikansuomalaisista.[4]

Kuparisaaren Calumetiin perustettiin vuonna 1879 uusi Amerikan Suomalainen Lehti ja Leinonen kutsuttiin sen toimittajaksi. Lehti tuki aluksi lestadiolaista taustayhteisöään, mutta siirtyi vähitellen toimittajansa omistukseen ja ryhtyi kannattamaan Suomi-synodia ja sen pyrkimyksiä.[5] Samoihin aikoihin Amerikan Suomalaisen Lehden perustamisen kanssa Leinonen joutui Suomen lehtien kanssa kiivaaseen polemiikkiin Amerikan-siirtolaisuudesta ja lopetti niiden avustamisen[6].

Vuonna 1892 Leinonen myi Amerikan Suomalaisen Lehden Victor Burmanille, joka siirsi sen Hancockiin[7]. Sen jälkeen hän työskenteli Suomalaisen Keskinäisen Palovakuutusyhtiön kirjurina, osallistui Suomi-synodin toimintaan ja Suomi-opiston perustamiseen sekä toimi kuolemansa saakka opiston rahastonhoitajana ja johtokunnan jäsenenä. Hän kuoli nopeasti levinneeseen maksasyöpään.[1]

Leinosen muistelmat julkaistiin Amerikan Suomalaisessa Lehdessä vuosina 1893–1894[2]. Hän oli naimisissa Karoliina Pakkalan kanssa vuodesta 1883. He saivat kolme lasta.[1]

LähteetMuokkaa

  • Holmio, Armas K. E.: Michiganin suomalaisten historia. Hancock: Michiganin suomalaisten historia-seura, 1967.
  • Kero, Reino: From Soldier of Fortune to Newspaperman: The Story of Alexander Leinonen. Finnish Americana, vol. I, 1978, s. 41–50. Artikkelin verkkoversio.

ViitteetMuokkaa

  1. a b c d Aleksi Leinonen. Kansan Kuvalehti, 12/1902, s. 3–4. Artikkelin verkkoversio.
  2. a b Kero, s. 50.
  3. Kero, s. 42–44.
  4. Kero, s. 44–47.
  5. Holmio, s. 508–509.
  6. Kero, s. 47–49.
  7. Holmio, s. 509.