AZ (artisti)

yhdysvaltalainen rap-muusikko

Anthony Cruz (s. 9. maaliskuuta 1972 Brooklyn New York), paremmin tunnettu taiteilijanimellään AZ, on yhdysvaltalainen rap-artisti ja yrittäjä. Hänet tunnetaan yhteistyöstään Nasin kanssa ja hän kuuluu myös The Firm -yhtyeeseen.

AZ
AZ vuonna 1998.
AZ vuonna 1998.
Henkilötiedot
Syntynyt
Brooklyn, New York, New York
Muusikko
Taiteilijanimi AZ, Sosa, The Vizualizer
Laulukielet englanti
Aktiivisena 1992–
Tyylilajit rap
Soittimet pianoView and modify data on Wikidata
Yhtyeet The Firm
Levy-yhtiöt EMI, Noo Trybe/Virgin, Motown, Koch, Real Talk Ent., Quiet Money Records

AZ:n ensiesiintyminen oli Nasin kappaleella "Life's a Bitch" vuonna 1994. Pian tämän jälkeen hän kirjoitti levysopimuksen EMI:n kanssa ja hänen esikoisalbuminsa Doe or Die ilmestyi vuonna 1995. AZ on julkaissut uransa aikana kahdeksan studioalbumia ja niiden lisäksi muita projekteja, ja perustanut levy-yhtiön Quiet Money Records.

Elämä ja uraMuokkaa

 
AZ vuonna 1998.

Cruz syntyi vuonna 1972 New Yorkin Brooklynissa Bedford-Stuyvesantissa[1] afroamerikkalaiselle äidille ja dominikaanilaiselle isälle,[2][3] ja 9-vuotiaana hän asettui äitinsä ja siskonsa kanssa Brooklynin East New Yorkiin.[4] Hän on kuvaillut kasvuympäristössään olleen paljon rikollisuutta ja väkivaltaa.[1]

Cruz kiinnostui runoudesta ja 12-vuotiaana hän alkoi kirjoittamaan riimejä.[4] Hän räppäsi kavereidensa kanssa, mutta ei suunnitellut tekevänsä siitä uraa. Vuonna 1992 Cruz ja Nas räppäsivät puhelimen kautta pidetyssä freestyle-sessiossa, jonka jälkeen he alkoivat pitämään yhteyttä.[1]

Pian Nas sai levysopimuksen ja alkoi työstää ensimmäistä albumiaan. Hän kutsui Cruzin mukaan studiolle ja he tekivät yhdessä kappaleen "Life's A Bitch", joka julkaistiin vuonna 1994 Nasin Illmatic -albumin singlenä. Saatuaan kappaleella huomiota Cruz solmi pian levysopimuksen EMI Recordsin kanssa ja julkaisi ensimmäisen sooloalbuminsa Doe or Die 10. lokakuuta 1995.[1] Levy myi kultaa, ja yksi levyn singleistä "Sugar Hill" nousi suosioon, ja pääsi Billboard Hot 100 -listalle.

AZ perusti Nasin, Foxy Brownin ja Naturen kanssa The Firm -yhtyeen. Yhtyeen ainoa albumi The Album julkaistiin vuonna 1997 eikä saavuttanut odotettua menestystä.[5]

Tehtyään vielä kolme sooloalbumia muille yhtiöille Cruz perusti oman Quiet Money Records -levy-yhtiönsä vuonna 2004.[1] Aziatic-albumin (2002) kappale "The Essence" oli Grammy-palkinnon ehdokkaana.[6]

Vuonna 2015 Cruz debytoi kirjailijana ja julkaisi omaelämäkerrallisen kirjan Jewels, Gems & Treasures.[7]

Cruz on jo useamman vuoden ajan työstänyt Doe or Die 2 -albumia. Hän on kertonut sen jäävän hänen viimeiseksi albumikseen.[8]

DiskografiaMuokkaa

StudioalbumitMuokkaa

Kokoelma-albumit ja mixtapetMuokkaa

  • S.O.S.A. (Save Our Streets AZ) (2000)
  • Decade 1994–2004 (2004)
  • The Memphis Sessions: The Remix-Tape (2007)
  • Final Call (The Lost Tapes) (2008)
  • Anthology (B-Sides & Unreleased) (2008)
  • G.O.D. (Gold, Oil & Diamonds) (2009)
  • Doe or Die: 15th Anniversary (2010)
  • L.O.D.B (Last Of A Dying Breed) (2013)
  • Last of a Dying Breed Pt II (L.O.D.B.2) (2013)
  • Legacy (2019)

The Firm -yhtyeen albumitMuokkaa

FilmografiaMuokkaa

ElokuvatMuokkaa

  • Belly (1998)
  • Envy (2005)
  • By Chance (2014)

DokumenttielokuvatMuokkaa

  • #20YrsLtr (2016)

KirjatMuokkaa

LähteetMuokkaa

  1. a b c d e Anthony Cruz: Jewels, Gems & Treasures. Quiet Money Publishing, 2015.
  2. 9 Rappers You Didn't Know Were Latino amp.www.complex.com. Viitattu 26.10.2017.
  3. AZ’s Biography — Free listening, videos, concerts, stats and photos at Last.fm Last.fm. Viitattu 27.10.2017. (englanniksi)
  4. a b #20YrsLtr (2016)
  5. The Firm | Biography & History AllMusic. Viitattu 31.1.2019. (englanniksi)
  6. AZ GRAMMY.com. 19.11.2019. Viitattu 27.5.2020. (englanniksi)
  7. AZ feat. Raekwon & Prodigy, 'Save Them': Premiere and Interview Billboard. 7.4.2017. Viitattu 11.5.2020.
  8. AZ talks new song ‘Save Them,’ art of creating classics, and top 5 rap debate Rolling Out. 27.7.2017. Viitattu 28.7.2017. (englanniksi)