Avaa päävalikko

Tuorlan observatorio on Turun yliopiston tähtitieteen tutkimusyksikkö Fysiikan ja tähtitieteen laitoksella. Se sijaitsi alun perin Kaarinan Tuorlassa, noin 12 kilometrin päässä Turusta. Observatorion yksikössä työskentelee tai opiskelee noin 40 tutkijaa ja opiskelijaa.

Tuorlan observatorio
Tuorla observatory tower.jpg
Järjestö Turun yliopisto
Sijainti Kaarina, Suomi
Koordinaatit 60°24′57″N 22°26′36″E / 60.4158°N 22.4433°E / 60.4158; 22.4433
Korkeus merenpinnasta 60 m
Tyyppi tähtitorni (en)
IAU-tunnus 063
Perustettu
Kotisivu www.astro.utu.fi

Vanhan observatorion alueella toimii Opteon Oy, joka on yksi maailman johtavista erikoisoptiikan hiojista.[1][2] Vanhan observatorion alueella toimii myös Tuorlan planetaario.

HistoriaaMuokkaa

Professori Yrjö Väisälä perusti observatorion vuonna 1952 korvaamaan valosaasteesta kärsineen vanhan Iso-Heikkilän tähtitornin, joka on nykyisin harrastajakäytössä. Väisälä myös toimi observatorion johtajana kuolemaansa 1971 saakka.

Observatorion rakennustyöt aloitettiin vuonna 1952 ja sen vanhimmat osat valmistuivat vuonna 1957. Väisälän johdolla mm. rakennettiin geodeettisen kolmiomittausverkosto etäisyysmittauksiin, mitattiin Maan akselin liikkeitä zeniitti-teleskoopilla sekä havainnoitiin pikkuplaneettoja ja komeettoja ja niiden ratoja. Väisälän väitetään tuotteliaimpina vuosina havainneen yhdessä myöhemmin tähtitieteen professoriksi nimitetyn Liisi Oterman kanssa enemmän pikkuplaneettoja kuin maailman kaikki muut observatoriot yhteensä.

Väisälän jälkeen observatorion johtajana toimi Liisi Oterma. Hänen aikanaan Tuorlaan mm. pystytettiin 60 cm peiliteleskooppi. Observatorio hallinnollinen asema on vaihdellut vuosien myötä, mutta käytännössä se on tähtitieteen professorin johdolla toimiva Turun yliopiston yksikkö. Tällä hetkellä observatorio on toinen fysiikan ja tähtitieteen laitoksen kahdesta osastosta. Tähtitieteen professorin ollessa pitkään poissa observatorion asioista vastuuseen on määräajaksi nimetty myös muita henkilöitä, mm. Pekka Teerikorpi, Seppo Mikkola, Chris Flynn, Esko Valtaoja ja Harry Lehto.

Dosentti Vilppu Piirola toimi tähtitieteen professorina vuodesta 1978 vuoteen 1980. Hänen aikanaan observatorion uudeksi tutkimusalueeksi lisättiin tähtien polarisaatio.

Professori Mauri Valtosesta tuli tähtitieteen professori vuonna 1980. Hänen aikanaan aktiivisista galakseista tuli eräs observatorion päätutkimusalueista. Observatorio ryhtyi harjoittamaan radiotähtitiedettä aiemman optisen tähtitieteen lisäksi käyttäen Metsähovin radiotutkimusaseman 14-m antennia. Tuorlan observatorio osallistui aktiivisesti yhteispohjoismaisen 2.5-m NOT-teleskoopin valmistukseen, mm. valmistamalla sen optiikan Tapio Korhosen johdolla. Tuorlan observatorio toimi myös jonkin aikaa NOT-organisaation päämajana Vilppu Piirolan johtajakaudella. Observatoriolle perustettiin erillinen NOT-tutkimusryhmä koordinoimaan NOT-teleskoopin käyttöä valtakunnallisesti. Henkilökunnan kasvusta johtuen observatorion työtiloja laajennettiin vuosina 1989 ja 2002 kahdella uudella lisärakennuksella.

Esko Valtaoja nimitettiin avaruustähtitieteen professoriksi vuonna 2002. Hänen johdollaan on Tuorlan observatorion tutkimuskenttää laajennettu avaruudessa tehtävän tähtitieteen ja astrofysiikan piiriin.

Juri Poutanen aloitti työn tähtitieteen professorina vuoden 2014 alusta. Hän toimii myös observatorion johtajana.

Vuoden 2010 alusta Tuorlan observatoriolla aloitti toimintansa Suomen ESO-keskus. Se on neljän yliopiston, Aalto-yliopiston, Helsingin yliopiston, Oulun yliopiston ja Turun yliopiston yhteinen tutkimuslaitos, joka edistää Euroopan eteläisen observatorion (ESO) tutkimuslaitteilla tehtävää tutkimusta Suomessa. ESO-keskuksen johtajana toimii tällä hetkellä Jari Kotilainen.

Huhtikuussa 2018 Tuorlan observatorion ja ESO-keskuksen henkilökunta siirrettiin Turun yliopiston kampukselle, Fysiikan ja tähtitieteen laitokselle Quantumiin. Heti sen jälkeen observatorion rakennuksia alettiin remontoida Tiedekeskus Tuorlan käyttöön, mutta maaliskuussa 2019 Turun yliopisto ilmoitti luopuvansa observatorion tiloista koska tiedekeskus ja planetaario siirretään muualle.


TutkimusalatMuokkaa

LähteetMuokkaa

  1. Suomalaiset mukana vuosikymmenen tärkeimmällä avaruusmatkalla 15.5.2009. YLE. Viitattu 16.9.2009.
  2. Maailman suurin avaruuspeili valmistunut Turussa 18.4.2005. ESA. Viitattu 16.9.2009. (suomeksi)

Aiheesta muuallaMuokkaa