Tal Afarin taistelu

Tal Afarin taistelu oli Irakin joukkojen ja Isis-järjestöntaistelijoiden välillä käyty taistelu Pohjois-Irakissa sijaitsevan Tal Aarin kaupungin omistuksesta 20.31. lokakuuta 2017. Irakin joukot aloittivat hyökkäyksen kaupunkia vastaan Mosulin jälleenvaltauksen jälkeen ja Tal Afar kukistui suhteellisen nopeasti vain 11 päivän taistelujen jälkeen. Monien Isisin taistelijoiden sanottiin joko antautuneet kurdeille pohjoisessa, tai paenneen Irakin armeijan jättämän pakoväylän kautta.

Tal Afarin taistelu
Päivämäärä:

20.31. lokakuuta 2017

Paikka:

Tal Afar, Irak

Lopputulos:

Irakin voitto ja Tal Afarin takaisinvaltaus

Osapuolet

Irak Irak
Irakin Kurdistan Irakin Kurdistan
Kansan mobilisointiyksiköt
Seal of Combined Joint Task Force – Operation Inherent Resolve.svg Yhdysvaltojen johtama 66 maan liittouma

Flag of Islamic State of Iraq.svg Isis

Vahvuudet

50 000

1 000–2 000

Tappiot

115 kaatunutta
679 haavoittunutta

1 000–2 000 kaatunutta

TaustaMuokkaa

Isis miehitti Tal Afarin vuonna 2014. Hieman ennen vuotta 2014 kaupungissa oli noin 200 000 asukasta, joiden valtaosa on sunnalaisia turkmeeneja.[1] Osa turkmeeneista oli šiialaisia ja vuoteen 2017 mennessä sen koko asukasluku oli arviolta 10 000–50 000.[2] Islamilaisilla ääriliikkeillä oli historiaa Tal Afarissa myös jo ennen Isisin saapumista. Amerikkalaisten miehittäessä Irakia Irakin sodan aikana vuosien 2004 ja 2006 välillä kaupunkia hallitsi käytännössä Irakin al-Qaida, joka on nykyisen Isis-järjestön edeltäjä. Jotkin turvallisuuslähteet ovat myös katsoneen paikallisten liittyneen Isisin riveihin huomattavissa määrin ja sen suhteellisen pienestä asukasluvusta huolimatta monet talafarilaiset vaikuttivat Isisin johtoasemissa, tuomareina ja uskonnollisen poliisin jäseninä.[1] Kaupungilla oli strateginen sijainti huoltoreitillä Isisin hallitsemasta Mosulista Irakissa Raqqaan Syyriaan, joka toimi pitkään Isisin pääkaupungin tapaan.[2]

TaisteluMuokkaa

Tal Afarin valtaamiseen tähdännyt hyökkäys alkoi 20. elokuuta 2017 Mosluin jälleenvaltauksen jälkeen. Taistelujen alkaessa kaupungissa uskottiin olleen noin 1 000[2]–2 000 Isisin taistelijaa.[3] Irakin puolella taisteluun osallistui erikoisjoukkoja, Irtakin armeijan joukkoja, poliiseja ja Iranin tukemia šiialaisia asejoukkoja.[4] Yhteensä operaatioon osallistui noin 50 000 irakilaista.[5] Irakilaisten tukena olivat amerikkalaisten lentokoneet. Kaupunki oli ollut pitkään eristyksissä eikä Isisin ollut näin mahdollista huoltaa joukkojaan.[4] Joukkojen edetessä kaupunkiin taistelut muuttuivat kiihkeämmäksi. Isisin taistelijat olivat ottaneet asemat kaupungin rakennuksista ja heillä oli käytössään kranaatinheittimiä, raskaita konekiväärejä ja panssarin läpäiseviä ammuksia.[5] Kaupunki kukistui lopulta suhteellisen nopean taistelun jälkeen ja Irakin pääministeri Haider al-Abadi julisti sen vapautetuksi 31. lokakuuta 2017.[4]

SeurauksetMuokkaa

Irakin viranomaisten mukaan taistelun aikana sai surmansa noin 2 000 Isisin taistelijaa.[6] Amerikkalaisen arvion mukaan Isisin kaatuneiden määrä oli 1 000–1 200.[7] Irakilaisten tappiot olivat 115 kaatunutta ja 679 haavoittunutta.[6] Irakin terrorismin vastaisten joukkojen komentaja kenraaliluutnantti Sami al-Aridhin mukaan nopea voitto Tel Afarissa oli mahdollista, koska kaupungissa ei ollut esimerkiksi Mosulista poiketen ollut paljon siviilejä. Taistelun jälkeen uutisoitiin myös sopimuksesta Isisin ja Irkin Kurdistanin peshmergan välillä, jonka nojalla monet Isisin taistelijat vetäytyivät kaupungin pohjoispuolelle ja antautuivat kurdeille. Peshmergan edustajan mukaan noin 500 Isisin taistelijaa oli antautunut kurdeille taistelujen aikana. Osan sanottiin myös paenneen Syyriaan tai Turkkiin.[4] Esimerkiksi Irakin entinen pääministeri Nuri Kamal al-Maliki kritisoi kurdeja sopimuksen tekemisestä Isisin taistelijoiden kanssa, mutta joidenkin asiantuntijoiden mukaan pakoväylän jättäminen vihollisen taistelijoille oli tuttu taktiikka Irakilaisille ja sitä oli käytetty esimerkiksi Fallujan ja Ramadin taistelujen aikana. Myös jotkin Irakilaiset sotilaskomentajat vahvistivat pakoväylän käytön lisäten tarkoituksena olleen tuhota näin Isisin taistelijat näiden paetessa aavikolle.[8]

Kaupunki kärsi nopean taistelun ansiosta suhteellisen vähän vahinkoja ja esimerkiksi suuri osa taloista jäi pystyyn.[8]

LähteetMuokkaa

  1. a b Joan Soley: Iraq war: Why the battle for Tal Afar matters BBC News. BBC. Viitattu 7.1.2018. (englanniksi)
  2. a b c Tim Arango: Iraqi Forces Start Offensive to Retake Tal Afar From ISIS The New York Times. Viitattu 7.1.2018. (englanniksi)
  3. Raya Jalabi, Phil Stewart: Iraq starts offensive to take back Tal Afar from Islamic State Reuters. Viitattu 7.1.2018. (englanniksi)
  4. a b c d Tim Arango: ISIS Loses Another City to U.S.-Backed Iraqi Forces The New York Times. Viitattu 7.1.2018. (englanniksi)
  5. a b Iraqi troops face fierce IS resistance near Tal Afar BBC News. BBC. Viitattu 7.1.2018. (englanniksi)
  6. a b Over 2,000 IS militants killed in Iraq's Tal Afar Xinhuanews. Xinhua. Viitattu 7.1.2018. (englanniksi)
  7. Department of Defense Press Briefing by General Townsend via teleconference from Baghdad, Iraq Deparment of Defence. Viitattu 7.1.2018. (englanniksi)
  8. a b Rukmini Callimachi: Tal Afar After Liberation From ISIS: Battered but Still Standing The New York Times. Viitattu 7.1.2018. (englanniksi)