Prinssi Edwardin saaret

Tämä artikkeli käsittelee Intian valtameren saaria. Prinssi Edwardin saari on myös Kanadan provinssi.

Prinssi Edwardin saaret ovat Etelä-Afrikkaan kuuluva kahden saaren saariryhmä merellä 2 160 kilometriä Kapkaupungista etelään. Saariston kaksi saarta ovat suurempi Marion ja pienempi Prinssi Edwardin saari. Saarilla on esimerkiksi huomattava määrä pesiviä merilintuja ja ne ovat olleet vuodesta 2013 osa merensuojelualuetta. Saarilla on kaksi eteläafrikkalaista sääasemaa, joilla on henkilöstöä ympäri vuoden.

Prinssi Edwardin saaret
PrEdwIsl Map.png

Orthographic projection centered on the Prince Edward Island.png

Maantiede
Sijainti 46°53′19″S, 37°44′08″E
Merialue Intian valtameri
Saaria yht. 2
Suurin saari Marion
Muita saaria Prinssi Edwardin saari
Pinta-ala 335 km²
Valtio
Valtio  Etelä-Afrikka
Provinssi Länsi-Kap

MaantiedeMuokkaa

 
Saaret Nasan satelliittikuvassa.

Prinssi Edwardin saaret sijaitsevat noin 2 160 kilometriä Etelä-Afrikan Kapkaupungista etelään ja ne ovat Etelä-Afrikan eteläisin osa.[1] Saaristo koostuu kahdesta saaresta. Saarista suurempi on Marion, jonka pinta-ala on noin 290 km². Pienempi saari on Prinssi Edwardin saari, jonka pinta-ala on noin 45 km². Marionin korkein kohta on 1 230 metriä merenpinnan yläpuolella ja Prinssi Edvardin saaren 672 metriä. Molemmat saaret ovat tuliperäisiä. Saaret ovat merenpohjasta kohoavan kahden kilpitulivuoren huippuja. Saarien vanhin mitattu kiviaines on iältään noin 450 000 vuotta.[2]

LuontoMuokkaa

Saarien kasvillisuuteen lukeutuvat levät, sammalet, jäkälät ja 27 putkilokasvilajia. Alueet yli 500:n metrin korkeudella ovat kylmyysaavikkoa ja niiden ainoa putkilokasvilaji on Azorella selago, jota tavataan 800:n metrin korkeuksiin saakka. Sitä runsaampia ovat jäkälät ja sammalet.[2] Matalammat seudut ovat hyvin soisia runsaiden sateiden takia.[1] Maalla eläviä selkärangattomia on noin 100 lajia. Merilintulajeja on 29. Saarilla pesiviä lintuja ovat esimerkiksi Leucocarbo melanogenis-merimetso ja Thalassarche carteri-albatrossi.[2] Saarilla esiintyy myös noin 40 % koko maailman jättiläisalbatrosseista.[3] Pingviinilajeja on neljä. Saarten hylkeitä ovat etelänmerinorsu ja kaksi merikarhulajia.[1]

Huomattavan uhan saarten luonnolle muodostavat tulokaslajit. Kissat hävitettiin saarilta 1990-luvun alussa, mutta hiiret ovat edelleen ongelma.[1] Hiiret syövät esimerkiksi lintujen poikasia.[4] Hiirien hävittämistä on suunniteltu. Saaristosta tehtiin suojelualue vuonna 1995[1] ja vuonna 2013 perustettiin saariston käsittävä merensuojelualue.[3]

HistoriaMuokkaa

Prinssi Edwardin saaret löysi Barent Barentzoon Ham vuonna 1663 ja ensimmäiset saarelle maihinnousseet olivat joukko hylkeenpyytäjiä vuosina 1803–1804. Sittemmin saarilla vieraili usein muita hylkeenpyytäjiä, sekä useampia tieteellisiä retkikuntia.[2] Etelä-Afrikka liitti saaret itseensä vuonna 1948.[3] Vanhin kahdesta sääasemasta perustettiin tammikuussa 1948. Marionin saarella on vakituisesti 10-12 meteorologia ja tutkijaa. Ryhmät viettävät saarella 13 kuukauden vuoron.[1]

LähteetMuokkaa

  1. a b c d e f About the Project Mouse-free Marion. BirdLife South Africa. Viitattu 6.11.2020. (englanniksi)
  2. a b c d Liz Cruwys: Encyclopedia of the Antarctic, s. 767-768. Routledge, 2007. ISBN 978-0-415-97024-2. (englanniksi)
  3. a b c Prince Edward Island MPA South Africa's Marine Protected Areas. Viitattu 6.11.2020. (englanniksi)
  4. Mice are eating Marion Island's seabirds (Youtube) BirdLife South Africa. Viitattu 6.11.2020. (englanniksi)