Australian Football League

australialaisen jalkapallon ammattilaissarja
Tämä artikkeli käsittelee australialaisen jalkapalloilun miesten pääsarjaa, AFL:n muista merkityksistä katso täsmennyssivu.

Australian Football League eli AFL on australialaisen jalkapalloilun miesten pääsarja lajin kotimaassa, Australiassa. Sen juuret ovat Victorian osavaltiossa kaudesta 1897 lähtien järjestetyssä Victorian Football Leaguessa eli VFL:ssä, joka laajentui muualle maahan 1980-luvulla muuttuen AFL:ksi kaudelle 1990. Nykyinen Victorian Football League on AFL:n farmisarjana toisen sarjaportaan merkittävin kilpailu.

Australian Football League
AFL match between Essendon (red and black) and Adelaide.jpg
Laji Australialainen jalkapallo
Maa(t) Australia
Perustettu 1897
Joukkueita 18
Hallitseva mestari Richmond
Eniten mestaruuksia Carlton, Essendon (16)
Sarjataso 1
Alempi taso Victorian Football League
SANFL (Etelä-Australia)
WAFL (Länsi-Australia)
Sivusto afl.com.au (englanniksi)

Nykyisin 18-joukkueinen AFL kattaa kaikki Australian osavaltiot ja territoriot. Kolmella alueella ei ole täysin omaa joukkuetta vaan tietyt joukkueet pelaavat joka vuosi tietyn määrän kotiotteluistaan toissijaisella kentällä. Mestaruuksilla mitattuna menestyksekkäimpiä joukkueita ovat kuusitoista mestaruutta voittaneet Carlton ja Essendon. Viimeisimpinä mukaan liittyi Greater Western Sydney kaudelle 2012. Nousu- ja putoamismekanismia muiden sarjatasojen kanssa ei ole vaan pääsarjan suhde muuhun kilpailutoimintaan on pohjoisamerikkalaisen ammattilaisurheilun kaltainen.

Pääsarjan järjestämisen lisäksi AFL:lle kuuluvat lajiliiton vastuut, toisin sanoen australialaisen jalkapalloilun säännöistä päättäminen sekä lajin muu kehitystyö. Australian oman lajiliiton ANFC:n tehtävät siirtyivät AFL:lle vuonna 1993 ja muodollisesti siitä tuli lajin kansainvälinen kattojärjestö vuonna 2005. Alueellisia amatööri- ja puoliammattilaissarjoja sekä junioritoimintaa hallinnoivat osavaltioiden ja territorioiden omat liitot, jotka ovat Etelä-Australiaa ja Länsi-Australiaa lukuun ottamatta järjestäytyneet AFL:n alaisuuteen.

SarjajärjestelmäMuokkaa

RunkosarjaMuokkaa

Pääosan AFL-kaudesta muodostaa maaliskuusta elokuuhun käytävä runkosarja (engl. home-and-away season), jonka aikana kaikki joukkueet kohtaavat toisensa kerran ja pelaavat viisi lisäottelua (engl. double-ups), joiden vastustajat määrää edelliskauden sarjataulukon kolmijako: sijojen 1–6, 7–12 sekä 13–18 joukkueet kohtaavat toisensa. Näin ollen jokaiselle joukkueelle kertyy 22 runkosarjaottelua. Kussakin ottelussa jaetaan neljä sarjapistettä, joiden kokonaismäärä ratkaisee lopulliset sijoitukset. Sarjan tasatilanteessa paremmuuden ratkaisee maaliero, jonka kuvaajana toimii sarjataulukossa prosenttiluku otteluiden korkean pistemäärän vuoksi.

PudotuspelitMuokkaa

Runkosarjan kahdeksan parhaan kausi jatkuu syyskuun neliviikkoisissa pudotuspeleissä (engl. the finals), joiden kaikki otteluparit ovat ns. kerrasta poikki ja kulminoituvat kauden päättävään suurfinaaliin (engl. grand final). Nykyinen järjestelmä on omalaatuinen sekoitus ylempiä ja alempia pudotuspelejä, jonka AFL otti käyttöön kaudelle 2000.

Ensimmäinen viikko koostuu kahdesta vaiheesta. Alemman puoliskon joukkueet (5.–8. sekä 6.–7. sijoittuneet) kohtaavat pudotuskierroksella (engl. elimination finals), jonka voittajat etenevät toiselle viikolle ja häviäjät putoavat mestaruuskamppailusta. Samaan aikaan parempi puolisko (sijat 1.–4. ja 2.–3.) pelaavat karsintakierroksen (engl. qualifying finals) suorasta kolmannen viikon paikasta; tappio tässä vaiheessa ei merkitse kauden päättymistä vaan etenemistä toiselle viikolle.

Toisella viikolla käydään välierät (engl. semi finals), joissa karsintakierroksen häviäjät isännöivät pudotuskierroksen voittajia. Tästä vaiheesta lähtien ainoastaan otteluiden voittajat etenevät jatkoon.

Kolmannella viikolla näiden parien voittajat haastavat esiloppuotteluiden (engl. preliminary finals) kotijoukkueiksi edenneet karsintakierroksen voittajat. Esiloppuottelut ovat viimeisiä joukkueiden omilla kentillä käytäviä otteluita

Neljännen viikon ainut tapahtuma, mestaruuden ratkaiseva suurfinaali on historiallisia poikkeuksia lukuun ottamatta käyty aina syyskuun viimeisenä lauantaina Melbourne Cricket Groundilla. Vuodesta 2015 lähtien suurfinaalia edeltävä perjantai on ollut lakisääteinen vapaapäivä Victoriassa.

JoukkueetMuokkaa

Kaudella 2021Muokkaa

Joukkue Lempinimi Kaupunki Osavaltio Perustettu Liittynyt Kotikenttä Kapasiteetti
Adelaide Crows Adelaide   Etelä-Australia 1990 1991 Adelaide Oval 55 317
Brisbane Lions Brisbane   Queensland 1996 1997 Brisbane Cricket Ground 37 478
Carlton Blues Melbourne   Victoria 1864 1897 Docklands Stadium 56 437
Collingwood Magpies Melbourne   Victoria 1892 1897 Melbourne Cricket Ground 100 024
Essendon Bombers Melbourne   Victoria 1872 1897 Docklands Stadium 56 437
Fremantle Dockers Fremantle
Perth
  Länsi-Australia 1994 1995 Perth Stadium 51 577
Geelong Cats Geelong   Victoria 1859 1897 Kardinia Park 36 000
Gold Coast Suns Gold Coast
(Darwin)
  Queensland
(  Pohjoisterritorio)
2009 2011 Carrara Stadium
(Marrara Oval)
16 236
(12 500)
Greater Western Sydney Giants Sydney
(Canberra)
  Uusi Etelä-Wales
(  Australian pääkaupunkiterritorio)
2009 2012 Sydney Showground Stadium
(Manuka Oval)
30 841
(13 550)
Hawthorn Hawks Melbourne
(Launceston)
  Victoria
(  Tasmania)
1902 1925 Melbourne Cricket Ground
(York Park)
100 024
(19 500)
Melbourne Demons Melbourne   Victoria 1858 1897 Melbourne Cricket Ground 100 024
North Melbourne Kangaroos Melbourne
(Hobart)
  Victoria
(  Tasmania)
1869 1925 Docklands Stadium
(Bellerive Oval)
56 437
(19 500)
Port Adelaide Power Adelaide   Etelä-Australia 1870 1997 Adelaide Oval 55 317
Richmond Tigers Melbourne   Victoria 1885 1908 Melbourne Cricket Ground 100 024
St. Kilda Saints Melbourne   Victoria 1873 1897 Docklands Stadium 56 437
Sydney Swans Sydney   Uusi Etelä-Wales 1874 1897 Sydney Cricket Ground 48 601
West Coast Eagles Perth   Länsi-Australia 1986 1987 Perth Stadium 51 577
Western Bulldogs Melbourne   Victoria 1877 1925 Docklands Stadium 56 437

KaksoisedustusMuokkaa

Pohjoisterritoriossa, pääkaupunkiterritoriossa ja Tasmaniassa ei ole omia joukkueita mutta ne ovat 2000-luvulla saaneet osittaisen edustuksen muualle maahan sijoittuneiden joukkueiden avulla. Kyse on yksittäisiä ottelusiirtoja syvemmistä yhteistyösopimuksista, jotka on useimmissa tapauksissa mahdollistanut joukkueettoman alueen paikallishallinnon taloudellinen tuki.

Neljällä joukkueella on voimassa oleva kaksoisedustussopimus. Ensimmäisen teki Hawthorn osana laajempaa kaupallista yhteistyötä Tasmanian Launcestonin kanssa kaudelle 2007, minkä vanavedessä North Melbourne seurasi Tasmanian pääkaupunki Hobartiin kaudeksi 2012. 2010-luvun molemmat AFL-tulokkaat ovat niin ikään kaksoisedustajia: Gold Coast pelaa vuosittain Darwinissa ja Greater Western Sydney Canberrassa. Lisäksi St. Kildalla on sopimus vuosittaisesta ottelusta Queenslandin Cairnsissa.

Melbournella oli kaksoisedustussopimus Darwinin kanssa kausina 2010–2019. Joukkue pelaa nykyään vuosittaisen ottelun Pohjoisterritorion Alice Springsissä muttei varsinaisen edustussopimuksen myötä vaan osana tavanomaista kaupallista yhteistyötä.

Aiheesta muuallaMuokkaa

 
Wikimedia Commonsissa on kuvia tai muita tiedostoja aiheesta Australian Football League.