William Thornton

William Thornton (20. toukokuuta 1759 Tortola28. maaliskuuta 1828 Washington) oli englantilaissyntyinen yhdysvaltalainen arkkitehti, keksijä ja virkamies, joka tunnetaan parhaiten Yhdysvaltain kongressitalon ensimmäisenä suunnittelijana.[1]

William Thornton

Thornton opiskeli Edinburghin yliopistossa lääketiedettä 1781–1784 ja sai lääkärinoikeudet Aberdeenin yliopistosta vuonna 1784. Matkusteltuaan Euroopassa hän palasi Tortolaan ja matkusti sitten siirtolaisena Yhdysvaltoihin vuonna 1787. Hän sai Yhdysvaltain kansalaisuuden seuraavana vuonna ja asettui Philadelphiaan. Thornton voitti vuonna 1789 Library Company of Philadelphia -kirjastoyhdistyksen järjestämän arkkitehtuurikilpailun, vaikka hän ei ollut suorittanut arkkitehtuurin opintoja eikä hänellä ollut arkkitehdin muodollista pätevyyttä. Punatiilinen Library Company of Philadelphian rakennus rakennettiin vuonna 1789 Thorntonin piirustusten perusteella.[1]

Vuodet 1790–1792 Thornton vietti jälleen Tortolassa, jossa hän kuuli ensi kerran Washingtonin Capitolin eli Yhdysvaltain kongressitalon arkkitehtuurikilpailusta. Thorntonin lähettämä ehdotus saapui pahasti myöhässä, kuukausia kilpailun määräajan umpeutumisen jälkeen. Siitä huolimatta valitsijalautakunta katsoi Thorntonin suunnitelman parhaimmaksi, koska se oli ollut tyytymätön aiempiin ehdotuksiin. Thorntonin Yrjöjen aikakauden arkkitehtuuria mukaillutta suunnitelmaa noudatettiin kongressitalon pohjois- ja eteläsiipien julkisivuissa, mutta arkkitehti Benjamin Latrobe suunnitteli siipien sisätilat kokonaan uudelleen.[1]

Vuosina 1794–1802 Thornton toimi Washingtonin komissaarina. Hän suunnitteli kaupunkiin useita asuintaloja, mukaan lukien The Octagon Housen (1798–1800), jota presidentti James Madison käytti virka-asuntonaan vuonna 1814, sen jälkeen kun brittijoukot olivat polttaneet Valkoisen talon vuoden 1812 sodassa. Octagon House on nykyisin American Institute of Architectsin päämaja.[1]

Vuosina 1802–1828 Thornton toimi Yhdysvaltain Patenttihallituksen johtajana. Thornton ja toinen keksijä, John Fitch, olivat ensimmäisiä siipiratasaluksen kehittäjiä. Selvityksessään In Short Account of the Origin of Steamboats vuodelta 1814 Thornton puolusti vuosina 1778–1790 tehtyjä kokeitaan Robert Fultonin myöhempiä vaatimuksia vastaan höyrykäyttöisen laivan keksimisestä. Thornton myös patentoi kahdeksan keksintöä vuosina 1802–1827. Nämä patentit koskivat muun muassa ampuma-aseiden ja tislauslaitteiden parannuksia.[1]

LähteetMuokkaa

  1. a b c d e Britannica, The Editors of Encyclopaedia: William Thornton Encyclopedia Britannica. Viitattu 30.4.2021. (englanniksi)