Mikko Esko

suomalainen lentopalloilija

Mikko Esko (s. 3. syyskuuta 1978 Vammala)[1] on yksi kautta aikain menestyneimmistä suomalaisista lentopalloilijoista.[2] Hän on pelannut urallaan Suomen lisäksi Saksassa, Belgiassa, Italiassa, Venäjällä ja Turkissa. Suomen lentopalloliigaan Esko teki paluun vuonna 2015 pelattuaan sitä ennen yhteensä 14 kautta Euroopan huippuliigoissa.[3]

Mikko Esko
Esko Mikko.JPG
Henkilötiedot
Koko nimi Mikko Esko
Syntynyt3. syyskuuta 1978 (ikä 42)
Vammala
Kansalaisuus  Suomi
Lentopalloilija
Lempinimi Mesko
Pituus 198 cm
Nyk. joukkue Suomi VaLePa
Sarja Mestaruusliiga, Suomi
Pelaajaura
Ammattilaisjoukkueet
1995-1997
1997-2001
2001–2003
2003-2005
2005-2008
2008-2009
2009-2012
2012-2014
2014-15
2015-
Suomi VaLePa
Suomi Pateri
Saksa Unterhaching
Belgia Noliko Maaseik
Italia Padova
Italia Montichiari
Italia Modena
Venäjä Gubernia Nizhni Novgorod
Turkki Halkbank Ankara
Suomi VaLePa
Maajoukkueet
2000- Suomi Suomi
Ottelut 295 (2018)

Suomen miesten lentopallomaajoukkueessa passarina pelaava Esko on esiintynyt yhteensä 296 A-maaottelussa, mikä on toiseksi eniten suomalaisista mieslentopalloilijoista.[4] Maajoukkueuran varrelle mahtuvat MM-lopputurnaukset 2014 ja 2018 sekä EM-lopputurnaukset 2007, 2009, 2011 ja 2014.[5] Kauden lentopalloilijaksi Esko on valittu Suomessa vuosina 2009, 2010, 2011 ja 2018. Kotimaisessa lentopalloliigassa hänet on kruunattu kauden miesliigapelaajaksi vuosina 2018, 2019 ja 2020.[6][7][8] Useammin kuin kerran valituksi Eskon lisäksi valitukset ovat tulleet vain Normunds Veinbergs (viisi) ja Olli Kunnari (neljä).

Esko on pelannut vuodesta 2015 lähtien kasvattajaseurassaan Vammalan Lentopallossa. Tammikuussa 2021 VaLePa kertoi solmineensa Eskon kanssa 2-vuotisen jatkosopimuksen.[9]

Ura[10]Muokkaa

Suomen lentopalloliigan vauhtiin Esko pääsi ensimmäisen kerran lukioikäisenä nuorukaisena vuonna 1995 kotikaupunkinsa VaLePan väreissä. Samaan aikaan Esko palloili ja opiskeli Lentopalloliiton valmennuskeskuksessa Varalassa. VaLePassa Esko piti valtaosan ajasta kakkospassarin viittaa päällään[11]

Eskon todellinen läpimurto lentopalloliigassa tapahtui Keski-Savon Paterissa kaudella 1997-1998. Paterin ykköspassarina pelannut Esko valittiin liigakauden tulokkaaksi samalla, kun Pateri otti SM-pronssia ja valloitti Suomen cupin.[11] Seuraavalla kaudella Esko ja Pateri voittivat Suomen mestaruuden. Kaikkiaan Esko voitti Paterissa kolme SM-mitalia, kun viimeisellä kaudellaan savolaisseurassa 2000-2001 tie nousi lentopalloliigassa puolivälierissä pystyyn.

Euroopan kentillä Esko debytoi saksalaisen Unterhachingin riveissä. Ensimmäisellä kaudellaan palkintokaappi täydentyi Bundesliigan pronssimitalilla, seuraavalla kaudella Unterhaching valloitti Saksan cupin. Saksasta Eskon tie vei Belgian liigaan Noliko Maaseikin riveihin. Vuodet Maaseikissa nostivat suomalaispassarin uudelle tasolle kansainvälisillä kentillä. Esko voitti Belgian mestaruuden ja cupin vuonna 2004. Seuraavana vuonna saldona oli Belgian liigan hopea. Hyvät otteet Maaseikissa ja Suomen lentopallomaajoukkueessa toivat Eskolle lopulta sopimuksen Italian lentopalloliigaan.

Italiassa kolme ensimmäistä kautta Esko sai taistella edustamansa Padovan riveissä sarjapaikan säilyttämisen puolesta. Padovasta hänet kiinnitettiin kaudeksi 2008-2009 Montichiariin, jonka riveissä Esko pääsi aistimaan ensimmäistä kertaa pudotuspelien tunnelmaa. Eskolla oli monivuotinen sopimus Montichiarin kanssa, mutta hyvät otteet pelikentillä saivat yhä suuremmat seurat kiinnostumaan hänestä. Lopulta Esko siirtyi kesken sopimuskautensa kansainväliselläkin vertailulla lajin ehdottomaan huippuseuraan Pallavolo Modenaan. Hän pelasi "yhden koko lentopallomaailman tavoitelluimman seuran" pelipaidassa kolme vuotta.[12]

"Se kaupunkihan on lentopallon Mekka, pelkkää lentopalloa. Perinteet ovat pitkät ja ihmiset puhuvat lentopallosta", Esko muisteli vuonna 2015.[12]

Italiassa Esko pelasi lopulta vuodet 2005-2012. Hänet valittiin kaikkiaan neljästi vuosittain pelattavaan tähdistöotteluun.

Esko siirtyi Italiasta Venäjän Superliigaan ja pelasi kaudet 2012-2014 Novgorodissa. Tänä aikana parhaaksi saavutukseksi tuli eurocupissa (CEV) saavutettu hopea. Venäjältä tie vei yhdeksi kaudeksi Turkkiin, missä peliaika oli valtaosan kaudesta kuitenkin kortilla ulkomaalaispelaajia koskevan kiintiön vuoksi. Esko pelasi lähinnä Mestareiden liigaa.[13] Vuodesta Turkista tarttuivat matkaan Turkin liigan hopea ja Turkin cupin sekä Supercupin voitot.[14]

Kaudella 2015–2016 Esko teki paluun kotimaiseen lentopalloliigaan 2+1-vuotisella sopimuksella VaLePaan.[3][15] VaLePassa Esko on voittanut sittemmin neljä kertaa peräkkäin lentopallon Suomen mestaruuden vuosina 2017, 2018, 2019 ja 2021.[16] Keväällä 2020 Esko valittiin kolmannen kerran putkeen miesten lentopalloliigan vuoden pelaajaksi.[17] Kautta 2019-2020 ei koskaan pelattu loppuun koronavirusepidemian vuoksi. Tammikuussa 2021 Esko teki kaksivuotisen jatkosopimuksen Valepan kanssa ja voitti muutamaa kuukautta viidennen kerran urallaan Suomen mestaruuden[18][19]

A-maajoukkueMuokkaa

 
Mikko Esko EM-kisoissa 2007.

Ensimmäisen A-maaottelunsa Mikko Esko sai tililleen 22-vuotiaana vuonna 2000. Ykköspassarin roolin hän vakiinnutti itselleen vuonna 2005. Sittemmin Esko on pelannut lähes tulkoon 300 A-maaottelua, mikä on toiseksi eniten Suomessa.[5]

Suomen lentopallomaajoukkueen riveissä Esko on esiintynyt kahdesti MM-lopputurnauksessa (2014 ja 2018) sekä neljästi EM-lopputurnauksessa (2007, -09, -11 ja -13).[5] Moskovan EM-kisoissa vuonna 2007 Suomi pelasi historiallisesti tiensä välieriin asti taipuen kuitenkin 4:nneksi.

Eskon odotettiin nousevan Suomen maajoukkueeseen myös vuoden 2021 EM-kotikisoissa, mutta hän päätti itse jättäytyä sivuun.[20][21]

Beach volley -uraMuokkaa

Peliuransa ensimmäisinä vuosina Esko pelasi kesäkaudet beach volleyta lähinnä kansallisella tasolla Suomessa. Hänet on palkittu myös kertaalleen beach volleyn kauden miespelaajana.[22]

YksityiselämäMuokkaa

Esko on naimisissa niin ikään menestyksekkään uran huippulentopalloilijana tehneen Saara Eskon (o.s. Loikkanen) kanssa. Eskot pelasivat aikanaan yhtä aikaa ammattilaisina Italiassa. Pariskunta avioitui kesällä 2007 Vammalassa ja heillä on kaksi lasta. Koulutukseltaan Mikko Esko on kokki.[23]

Saavutuksia[8]Muokkaa

Henkilökohtaiset[24]Muokkaa

  • Kauden lentopalloilija Suomessa 2009, 2010, 2011, 2018
  • Vuoden mieslentopalloilija 2006, 2008, 2011, 2012, 2013, 2020
  • Mestaruusliigan paras pelaaja 2018, 2019 ja 2020
  • Lentopalloliigan vuoden tulokas 1998
  • Italian liigan vuoden tähdistöottelussa 2006, 2007, 2008 ja 2009[25][26]

JoukkueessaMuokkaa

  • EM-kisojen 4. sija 2007
  • CEV Cupin hopea 2014
  • Belgian mestaruus 2004
  • Belgian Cupin kultaa 2004
  • Saksan liigan pronssia 2002
  • Suomen mestaruus 1999, 2017, 2018, 2019 ja 2021
  • SM-pronssia 1998, 2000
  • Suomen Cupin kulta 1997, 1999
  • Suomen Cupin hopeaa 1998, 2000
  • Saksan Cupin hopea 2002, 2016
  • Turkin liigan hopea2015
  • Turkin Cupin mestaruus 2015
  • Turkin Supercup 2014

Beach VolleyssaMuokkaa

  • Suomen mestaruus 2001, 2003

LähteetMuokkaa

  1. Mikko Esko Suomen Lentopalloliitto ry. Viitattu 23.9.2014.
  2. Pelaajat Vammalan Lentopallo. Viitattu 23.12.2017.
  3. a b http://www.mestaruusliiga.fi/uutiset/mikko-esko-palaa-valepan-paitaan.html
  4. Mikko Esko palaa maajoukkueleiritykseen Salossa www.lentopalloliitto.fi. Viitattu 28.7.2020.
  5. a b c Suomen Lentopalloliitto: Miesten A-maaottelutilasto. Suomen lentopalloliitto, 2018.
  6. Kokkonen ja Esko kauden liigapelaajat - Hakkarainen paras liigatuomari www.lentopalloliitto.fi. Viitattu 20.4.2019.
  7. Mikko Esko on kauden 2017-2018 lentopalloilija ja miesliigapelaaja www.lentopalloliitto.fi. Viitattu 20.4.2019.
  8. a b Mikko Esko kolmannen kerran perättäin kauden miesliigapelaaja Mestaruusliiga. Viitattu 2.5.2020.
  9. VaLePa: VaLePa panostaa tulevaisuuteen, Mikko Esko jatkaa 2 vuotta VaLePan verkkosivut. 6.1.2021. VaLePa. Viitattu 7.1.2021.
  10. Suomen lentopalloliitto: Miesten pelaajarekisteri Miesten pelaajarekisteri 2019-2020. 2019. Suomen lentopalloliitto. Viitattu 3.5.2020.
  11. a b http://yle.fi/urheilu/mita_ihmetta__pelaaja_valittiin_vuoden_tulokkaaksi_kolmannella_liigakaudellaan/8012332
  12. a b Panu: Kotimaan Mestaruusliigaan palaava Mikko Esko: ”Joudun varmasti aika tarkkaan syyniin” SuomiUrheilu. 25.7.2015. Viitattu 2.5.2020.
  13. Kuubalaisiskijän lihasvamma toi Eskolle peliaikaa Turkin lentopalloliigassa ts.fi. 27.10.2014. Viitattu 3.5.2020.
  14. Lentopallo | Mikko Esko palasi kotiin ja VaLePan avuksi Helsingin Sanomat. 23.9.2015. Viitattu 3.5.2020.
  15. http://yle.fi/urheilu/lahes_300_maaottelun_huippupassari_palaa_suomeen_14_vuoden_jalkeen/8008977?origin=rss
  16. Kuukauden pelaajat Mestaruusliiga. Viitattu 18.4.2016.
  17. Mikko Esko kolmannen kerran perättäin kauden miesliigapelaaja Mestaruusliiga. Viitattu 3.5.2020.
  18. https://yle.fi/urheilu/3-11724606
  19. VaLePa jälleen lentopallon Suomen mestariksi – Aaro Nikula tahditti näytöstä yle.fi. Viitattu 2.5.2021.
  20. Asiantuntija pelkää, että EM-kisoihin valmistautuva lentopallomaajoukkue lähtee liikkeelle liian vähillä korteilla – jäi kaipaamaan erityisesti yhtä pelaajaa: "Kapellimestari on poissa" yle.fi. Viitattu 2.5.2021.
  21. Lentopallon EM-ryhmästä jäi pois useita yllättäviä nimiä – näin päävalmentaja perusteli valintoja: "Ideaalimaailmassa meillä olisi isompi joukkue" yle.fi. Viitattu 2.5.2021.
  22. Mikko Esko jälleen kauden liigapelaajaksi – Suvi Kokkonen naisten ykkönen yle.fi. Viitattu 3.5.2020.
  23. Huippu-urheilijan pihaan ilmestyi yllättävä vieras: "Sidoimme sen hyppynarulla tolppaan" - Aamulehti Aamulehti. Viitattu 24.4.2016. fi-FI
  24. Lauri Kerminen kauden paras lentopalloilija www.lentopalloliitto.fi. Viitattu 12.6.2020.
  25. Lentopalloilija Mikko Esko passasi Italian tähdistöottelun voiton Ilta Sanomat. 27.11.2008. Viitattu 3.5.2020.
  26. Esko ja Shumov tähdistö-otteluun Italiassa yle.fi. Viitattu 3.5.2020.