Avaa päävalikko

Kvintessenssi eli ”viides alkuaine” (lat. quinta essentia) on joissain todellisuuskäsityksissä tai teorioissa kaikkialla olevaksi oletettu perusaine, asian olennaisin sisältö tai ydin, nykyisin erityisesti oletettu maailmankaikkeuden laajenemisen aiheuttava tuntematon voima.[1]

Pythagoralaiset filosofit tarkoittivat kvintessenssillä eräänlaista kaikkialla olevaa perusainetta, jonka he olettivat olevan olemassa neljän alkuaineen eli maan, tulen, ilman ja veden lisäksi. Aristoteelisessa fysiikassa tästä tuli sama kuin eetteri. Myöhemmin sana sai kuvaannollisen merkityksen 'asian olemus'.

Nykyään sanaa käytetään fysiikassa kuvaamaan oletettua tuntematonta voimaa, joka selittää miksi maailmankaikkeus laajenee.

Katso myösMuokkaa

LähteetMuokkaa

  1. Pienehkö sivistyssanakirja Jukka K. Korpela. Viitattu 24.7.2007.