Avaa päävalikko
Grand National 2011.

Grand National (myös the National) on maailman tunnetuin estelaukkakilpailu. Se järjestetään vuosittain huhtikuun alussa Aintreen kilparadalla, joka sijaitsee Liverpoolissa Englannissa. Grand National on yksi Ison-Britannian suurimmista yksittäisistä urheilutapahtumista. Vuoden 2012 kilpailussa oli yleisöä yli 100 000 henkeä. BBC Onen suoraa lähetystä seurasi Britanniassa 11 miljoonaa katsojaa. Grand National lasketaan Isossa-Britanniassa yhteiskunnallisesti merkittävien urheilutapahtumien joukkoon, joiden pitää olla vapaasti nähtävänä ilmaiskanavilla.[1] Britannian ulkopuolelle se televisioidaan vuosittain yli 140 maahan. TV-katsojia Grand National kerää maailmanlaajuisesti jopa 600 miljoonaa.[2]

HistoriaMuokkaa

 
Golden Miller , 1934.

Kilpailu järjestettiin ensimmäisen kerran vuonna 1839. Eräiden historioitsijoiden mukaan se olisi järjestetty ensimmäisen kerran jo vuonna 1836. Vuosien 1836–1838 kilpailuiden pitopaikasta ei ole kuitenkaan varmuutta, eikä niitä lasketa virallisiksi. Ensimmäisen virallisen Aintreessä juostun Grand Nationalin vuonna 1839 voitti hevonen Lottery.[3]

Vuosina 1916–1918 ensimmäisen maailmansodan aikana kilpailupaikkana oli Gatwickin laukkarata Lontoon eteläpuolella, 1941–1945 kilpailua ei järjestetty toisen maailmansodan vuoksi. Vuoden 1993 kilpailun tulokset mitätöitiin varaslähdön takia.

Eniten Grand Nationalin voittoja on hevosella Red Rum, joka voitti kilpailun kolmasti vuosina 1973, 1974 ja 1977. Voitokkain jockey on 1800-luvulla viidesti voittanut George Stevens.

Rata ja esteetMuokkaa

Grand National juostaan kolmionmuotoisella nurmipintaisella radalla, joka kierretään kahdesti. Koko kilpailun pituus on 6,907 kilometriä (4 mailia ja 514 jardia). Radalla on 16 estettä, jotka kahta lukuun ottamatta ylitetään kaksi kertaa, niin että esteitä on kilpailun aikana yhteensä 30. Ne ovat kiinteitä pensasesteitä, joista yhden yhteydessä on myös vesihauta. Osa esteistä tunnetaan omilla nimillään, joita niistä puhuttaessa käytetään. Esteet ovat erittäin vaativia sekä ratsastajalle että hevoselle ja vain osa kilpailijoista selviää maaliin saakka. Vaikein ja vaarallisin on nimeltään Becher's Brook.[4]

Osallistujia Grand Nationalissa on yleensä noin 40. Vuoden 2012 kilpailussa maaliin asti pääsi 19 hevosta. 6,907 kilometrin matkaan ne käyttävät noin 9 minuuttia. Kilpailun nopein voittoaika 8.47,8 on Mr Friskin nimissä vuodelta 1990.

Vuoden 2012 ensimmäinen palkinto Grand Nationalissa oli 547 267 puntaa eli noin 663 000 euroa.

Kritiikki kilpailua kohtaanMuokkaa

Radan ja esteiden vaativuus aiheuttaa usein pahoja onnettomuuksia. Grand Nationalin 173-vuotisen historian aikana on kuollut yhteensä 50 hevosta. Vuoden 2012 kilpailun jälkeen kaksi hevosta jouduttiin lopettamaan niiden saamien jalkavammojen takia.[4] Useat eläinsuojelujärjestöt ja -aktivistit vaativatkin kilpailun kieltämistä tai vaarallisimpien esteiden poistamista.[5] Grand National kerää myös paikalle joka vuosi mielenosoittajia, joista osa on tunkeutunut radalle saakka.[6] Protesteja on nähty myös BBC:n toimitilojen ulkopuolella hevosten kuolemiin päättyneiden kilpailujen jälkeen.[7]

LähteetMuokkaa

  1. Code on Sports and Other Listed and Designated Events Independent Television Comission. Viitattu 19.4.2012.
  2. Evolution can't stop National interest 3.4.2006. The Telegraph. Viitattu 19.4.2012.
  3. The Birth of The Grand National: The Real Story Thoroughbread Heritage. Viitattu 18.4.2012.
  4. a b Grand National 2012: RSPCA call for Becher's Brook to be removed after two deaths at Aintree 15.4.2012. The Telegraph. Viitattu 18.4.2012.
  5. Protestors renew calls for ban on Grand National after death of two horses 11.4.2011. Liverpool Daily Post. Viitattu 19.4.2012.
  6. Aintree on guard for Grand National protests 30.3.1996. The Independent. Viitattu 19.4.2012.
  7. Protest at BBC after horse killed on first day of Grand National 2011 9.4.2011. Demotix. Viitattu 19.4.2012.

Aiheesta muuallaMuokkaa