Victorian putoukset

suuri vesiputous Sambiassa
Victorian putoukset vähän sadekauden jälkeen.
Sambesi syöksyy putouksen kohdalla useina uomina sata metriä syvään rotkoon.
Juuri ennen jyrkännettä on allas nimeltä Devil's Pool, johon turistit voivat pulahtaa turvallisesti.

Victorian putoukset (engl. Victoria Falls) on suuri vesiputous Afrikassa. Se sijaitsee Sambesijoessa Sambian ja Zimbabwen rajalla.[1]

Putouksen keskimääräinen korkeus on 100 metriä ja suurin korkeus 108 metriä. Leveydeltään se on noin 1708 metriä. Se sijaitsee 915 metriä merenpinnan yläpuolella.[2]

Victorian putouksia pidetään maailman suurimpana vesiputouksena. Se on maailman ainoa vesiputous, joka on yli kilometrin levyinen ja yli sata metriä korkea.[3]

Putouksen seudulla kummankin valtion puolella on nykyisin kansallispuistot. Unesco nimesi putouksen ja kansallispuistot maailmanperintökohteeksi vuonna 1989.[1]

OminaisuudetMuokkaa

Sambesin virtaama putouksen kohdalla on keskimäärin 935 kuutiometriä sekunnissa. Joen virtausnopeus ei kiihdy ennen putousta. Putouksen lähestymisen merkkejä ovat jylinä ja sumupilvi.[1]

Lukuisat saaret, painaumat ja niemekkeet jakavat joen erillisiin uomiin jyrkänteen reunalla.[1] Kuivalla kaudella putouksen itäiset osat ovat yleensä kuivina.[1]

Vedet putoavat pystysuoran jyrkänteen reunalta 25–75 metrin levyiseen rotkoon, jonka kumpikin reunajyrkänne on yhtä korkea. Joki jatkaa kulkuaan 65 metriä leveän kurun kautta, joka sijaitsee putouksen länsipuolen kohdalla. Kurun päässä on allas nimeltä Boiling Pot, ’keittopata’, jossa vedet vellovat ja vaahtoavat tulvan aikana. Heti altaan alapuolella on rautatie- ja autosilta.[1]

Putouksessa virtaa vettä enimmillään 500 miljoonaa litraa minuutissa. Putouksen tuottama sumu näkyy 50 kilometrin päähän Zimbabween ja 30 kilometrin päähän Sambiaan.[2] Virtaama on suurimmillaan huhtikuussa sadekauden lopulla. Pienimmillään virtaama on lokakuussa ja marraskuun alussa. Silloin vettä on niin vähän, että putouksen läpi voi kävellä.[3]

Putouksen alapuolella on sademetsää. Ensimmäistä rotkoa seuraa vielä seitsemän peräkkäisen rotkon sarja, jonka joki on uurtanut basalttiin. Rotkot sijaitsevat nykyisten putousten alavirrassa 150 kilometrin matkalla. Näissä rotkoissa putous on aiemmin sijainnut. Parhaillaan joki uurtaa uutta putousta nykyisen putouksen yläjuoksulle Devil’s Cataractiin. Joessa on muitakin uuden putouksen mahdollisia syntypaikkoja.[2]

HistoriaMuokkaa

 
David Livingstonen patsas Victorian putousten Zimbabwen-puoleisessa osassa

Skotlantilainen tutkimusmatkailija David Livingstone löysi putouksen ensimmäisenä eurooppalaisena 17. marraskuuta 1855 ja nimesi sen kuningatar Viktorian mukaan. Paikalliset asukkaat tunsivat toki putouksen entuudestaan ja käyttivät siitä nimeä Mosi-oa-Tunya (suom. jylisevä savu).[4]

Putouksen alavirtaan rakennettiin rautatiesilta Bulawayoon vuonna 1905.[3]

LähteetMuokkaa

  1. a b c d e f Victoria Falls Encyclopaedia Britannica. Viitattu 8.1.2020.
  2. a b c Mosi-oa-Tunya / Victoria Falls Unesco. Viitattu 8.1.2020.
  3. a b c Victoria Falls victoriafallstourism.org. Viitattu 8.1.2020.
  4. Victoria Falls wdl.org. 1890-1925. Viitattu 1.6.2013.

Aiheesta muuallaMuokkaa