Avaa päävalikko

Muutokset

Vaurio aiheutui todennäköisimmin siitä, että polttoainetankin ulkoisesta lämpöeristeestä irtosi [[vaahtomuovi]]n palanen nousun aikana sukkulan jo lentäessä suurella nopeudella ja että tämä pala iskeytyi sukkulan vasemman siiven etureunaan.{{lähde}} Asia havaittiin onnettomuuden jälkeen, kun onnettomuutta pyrittiin selvittämään tutkimalla laukaisun aikana kuvattua videomateriaalia.{{lähde}} Lennon aikana tuumailtiin, että muovin osuminen sukkulaan ei olisi aiheuttanut vaarallisia vauriota. Siiven etureunan [[lämpöeriste]] kuitenkin rikkoutui, ja kun sukkula palasi takaisin ilmakehään, siiven lämpöeristeeseen tulleesta reiästä sisään päässeet kuumat kaasut hajottivat siiven.{{lähde}}
 
Columbian lento ei ollut varautunut normaaliin avaruuskävelyyn, eikä mahdollisten vaurioiden tarkastus olisikaan tällä lennolla onnistunut.{{lähde}} Kaikki sukkulat ovat kuitenkin varautuneita hätätapauksessa sulkemaan lastiruuman ovet tai irrottamaan tietoliikenneantennin avaruuskävelyn avulla, eli tarvittavat varusteet avaruuskävelyn suorittamiseen olivat mukana. Myöskään [[Kansainvälinen avaruusasema|ISS]]:n kiertoradalle siirtyminen ja asemaan telakoituminen ei olisi ollut mahdollista.{{lähde}} Toista sukkulaa (seuraavana vuorossa ollut [[Atlantis (avaruussukkula)|''Atlantis'']]) ei olisi voitu lähettää ajoissa pelastamaan Columbian miehistöä.{{lähde}} Tuhon jälkeen Nasa teki pitkällisen tutkimuksen (CAIB, Columbia Accident Investigation Board – sen raportti on NasaNasan sivuilla) onnettomuuden syistä.
 
[[Tiedosto:STS-107 crew in orbit.jpg|thumb|''Columbian'' viimeinen miehistö]]
Rekisteröitymätön käyttäjä