Niclas Westerholm

Niclas Westerholm (s. 13. elokuuta 1997 Helsinki) on suomalainen jääkiekkomaalivahti, joka pelaa SM-liigajoukkue Saimaan Pallossa. Häntä on mm. verrattu NHL-seura Nashville Predatorsin seurajohdon keskuudessa pelityyliltään joukkueen maalivahti Pekka Rinteeseen.[4]

Niclas Westerholm
Henkilötiedot
Syntynyt 13. elokuuta 1997 (ikä 23)
Helsinki, Suomi
Kansalaisuus  Suomi
Jääkiekkoilija
Lempinimi Nicke,[1] Nikke[2]
Pelipaikka maalivahti
Hanska vasen
Pituus 193[3] cm
Paino 90[3] kg
Seura
Seura SaiPa
Sarja SM-liiga
Pelinumero 53
Pelaajaura
Pääsarjaura 2017–

UraMuokkaa

Westerholm on Karhu-Kissojen kasvatti.[5] Hän voitti seurassa kauden 2012–2013 päätteeksi C-nuorten Mestispronssia. Kaudeksi 2015–2016 Westerholm siirtyi Pohjois-Amerikkaan Virginia/Mountain Iron-Buhlin high school -joukkueeseen.[6]

Kaudeksi 2016–2017 Westerholm siirtyi Saimaan Pallon A-nuoriin. Hän jakoi varsin tasaisesti joukkueen torjuntavastuun Ville Ruokosen kanssa. Westerholm puki kauden aikana myös seitsemään SM-liigaotteluun, mutta hän jäi kuitenkin ilman peliaikaa.[7] Maaliskuussa 2017 hän teki SaiPan kanssa vuoden mittaisen SM-liigasopimuksen.[8]

Westerholm lähti kauteen 2017–2018 niin ikään SaiPan kolmosmaalivahtina ja A-nuorten ykkösmaalivahtina. Jussi Markkasen loukkaantuminen avasi hänelle syyskaudella paikan seuran SM-liigakokoonpanosta. Frans Tuohimaa oli torjunut kymmenessä peräkkäisessä ottelussa, kunnes Westerholm debytoi SaiPan maalilla 24. lokakuuta 2017 vieraissa Tapparaa vastaan. Hän torjui SaiPan 4–2-tappioon päättyneessä ottelussa 41 kertaa. Jukka Piirinen valitsi Westerholmin ottelun Alumnien tähtien kolmostähdeksi.[9] Markkasen loukkaantumiset jatkuivat kauden mittaan, joten Westerholm toimi suurimman osan kaudestaan lopulta lähinnä kakkosmaalivahtina Tuohimaalle. Hän puki 40 runkosarja- ja viiteen playoff-otteluun ja pääsi pelaamaan neljässä runkosarja- ja yhdessä playoff-ottelussa. Westerholm haki kauden aikana pelituntumaa myös kolmen ottelun verran lainalla Mestis-joukkue Heinolan Peliitoista.[7]

Huhtikuussa 2018 NHL-varaamaton Westerholm teki kolmivuotisen tulokassopimuksen Nashville Predatorsin kanssa.[10] Häntä oli jonkin aikaa seurannut seuran kykyjenetsijä Janne Kekäläinen.[4] Noin viikkoa myöhemmin SaiPa ilmoitti tehneensä Westerholmin kanssa 1+1-vuotisen jatkosopimuksen, mikä tarkoittaa hänen pelaavan joukkueessa lainalla mahdollisesti ainakin kauden 2018–2019.[11] Westerholm lähti kauteen niin ikään SaiPan kakkosmaalivahtina Frans Tuohimaalle. Hän pelasi kauden ensimmäisen ottelunsa runkosarjan viidennellä kierroksella 22. syyskuuta 2018 Oulun Kärppiä vastaan. Westerholm torjui ottelussa liigauransa ensimmäisen nollapelin. Hän torjui SaiPan 1–0-voittoon päättyneessä ottelussa 31 kertaa. Ari Lappalainen valitsi Westerholmin ottelun Alumnien tähtien kakkostähdeksi.[12] Hän pelasi lopulta 15 runkosarjaottelua torjuen kaksi nollapeliä.[7] Westerholm pelasi myös kaksi ottelua lainalla Mestis-joukkue Imatran Ketterässä.[6] SM-liigakauden päätyttyä, huhtikuussa 2019 Predators kutsui hänet NHL-vahvuuteensa loukkaantumisten varalta.[13] Predatorsin NHL-kauden päätyttyä Westerholm lähetettiin AHL-joukkue Milwaukee Admiralsin vahvuuteen.[14] Hän ei kuitenkaan pukenut kevään aikana NHL- tai AHL-otteluihin.

Kesäkuussa 2019 Westerholmin kerrottiin pelaavan myös kauden 2019–2020 vielä lainalla SaiPassa.[15] Hän lähti kauteen niin ikään joukkueen ykkösmaalivahtina aisaparinaan tulokas Karolus Kaarlehto, joten SaiPan maalivahtikaksikko oli varsin kokematon Westerholmin 19 SM-liigaottelun aiempien kausien kokemuksella.[16] Hän kantoi lopulta suurimman osan SaiPan torjuntavastuusta ja pelasi 40 runkosarjaottelua torjuen viisi nollapeliä.[7]

Heinäkuussa 2020 Nashville Predators asetti Westerholmin ehdottomalle siirtolistalle.[17] Koska mikään toinen NHL-seura ei napannut häntä vuorokauden kuluessa, Predators osti hänen sopimuksensa ulos.[18] Westerholmin SaiPa-sopimuksessa oli optio kaudesta 2020–2021, jonka seura käytti hänen NHL-sopimuksensa purkauduttua.[1]

TilastotMuokkaa

    Runkosarja   Pudotuspelit
Kausi Joukkue Liiga O V H T MIN PM NP PMK TP% O V H MIN PM NP PMK TP%
2017–2018 Peliitat Mestis 3 0 2 1 161 15 0 5.00 85,4
SaiPa SM-liiga 4 0 2 1 223 12 0 3.23 89,8 1 0 1 0 0 0 0.00 100
2018–2019 Ketterä Mestis 2 2 0 0 120 4 0 2.00 94,0
SaiPa SM-liiga 15 5 6 1 737 34 2 2.27 90,7
2019–2020 SaiPa SM-liiga 40 10 23 6 2300 106 5 2.76 89,6

LähteetMuokkaa

ViitteetMuokkaa

  1. a b Westerholm täydentää SaiPan maalivahtikaksikon Jatkoaika.com. 23.3.2020. Jatkoaika r.y. Viitattu 31.7.2020.
  2. Karhu-Kissat -kasvatti Niclas Westerholm sai NHL-sopimuksen karhu-kissat.fi. 4.4.2018. Karhu-Kissat ry. Viitattu 31.3.2019.
  3. a b Tilastot liiga.fi. Jääkiekon SM-liiga Oy. Viitattu 15.4.2020.
  4. a b Koivunen, Tommi: Suomalaisnuorukainen sai yllättäen sopimuksen NHL:ään – videoita katsoneet seurapomot vertasivat häntä Pekka Rinteeseen is.fi. 5.4.2018. Nordic Sport Media. Viitattu 10.4.2018.
  5. Silvennoinen, Anssi: SaiPa saa kaksi pelaajaa sairastuvalta takaisin, sarjakärki Tappara vieraaksi Kisapuistoon esaimaa.fi. 21.2.2017. Kaakon Viestintä Oy. Viitattu 24.10.2017.
  6. a b Niclas Westerholm Elite Prospects -verkkosivustolla (englanniksi) Viitattu 28.9.2017.
  7. a b c d Niclas Westerholm Eurohockey-sivustolla (englanniksi)
  8. Carson jatkaa SaiPassa - "Hän on meille iso pelillinen johtaja" Jatkoaika.com. 22.3.2017. Jatkoaika r.y. Viitattu 24.10.2017.
  9. Otteluseuranta liiga.fi. 24.10.2017. Jääkiekon SM-liiga Oy. Viitattu 24.10.2017.
  10. Predators Sign Goaltender Niclas Westerholm nhl.com/predators. 3.4.2018. Nashville, Tenn.: Nashville Predators. Viitattu 3.4.2018. (englanniksi)
  11. Saastamoinen, Lauri: Liiga-seura kiinnitti Nashville Predatorsin suomalaisen NHL-lupauksen – ensi kaudella läpimurto Liigassa? suomikiekko.com. 9.4.2018. Nordic Sport Media. Viitattu 10.4.2018.
  12. Otteluseuranta liiga.fi. 22.9.2018. Jääkiekon SM-liiga Oy. Viitattu 23.9.2018.
  13. Seppä, Lassi: Nuori SaiPa-vahti suuntaa Nashville Predatorsiin Jatkoaika.com. 10.4.2019. Jatkoaika r.y. Viitattu 12.6.2019.
  14. Lahtinen, Miikka: Suomalaislupauksen värikäs kausi jatkuu: Liigan, Mestiksen ja NHL:n kautta farmiin suomikiekko.com. 27.4.2018. Nordic Sport Media. Viitattu 10.4.2018.
  15. SaiPa hankki kaksi ulkomaalaisvahvistusta − Niclas Westerholm pelaa ensi kauden Liigassa Jatkoaika.com. 11.6.2019. Jatkoaika r.y. Viitattu 12.6.2019.
  16. Koski, Matti: Pelaaja-arviot 2019−20: Salon nousu maajoukkuerinkiin ja Záborskýn ryhdikäs kausi olivat alavireisen SaiPan valopilkut Jatkoaika.com. 23.3.2020. Jatkoaika r.y. Viitattu 15.4.2020.
  17. Nuutinen, Markus: NHL-sopimus vaakalaudalla! Nashville Predators hankkiutumassa eroon suomalaismaalivahdistaan suomikiekko.com. 15.7.2020. Nordic Sport Media. Viitattu 16.7.2020.
  18. CapFriendly Twitterissä twitter.com. 16.7.2020. CapFriendly Inc. Viitattu 16.7.2020. (englanniksi)