Kuolemanlaakso

aavikkolaakso Yhdysvaltojen Kaliforniassa
Tämä artikkeli käsittelee aavikkoa. Kuolemanlaakso-nimisestä yhtyeestä ja kirjasta on omat artikkelinsa.

Kuolemanlaakso (engl. Death Valley) on kuiva aavikkolaakso Sierra Nevadan vuoristosta kaakkoon Yhdysvalloissa. Kaliforniassa Nevadan lähellä sijaitseva alue on Yhdysvaltain kuivin, kuumin ja matalin. Sen matalin kohta Badwater on samalla Pohjois-Amerikan alin piste, 86 metriä merenpinnan alapuolella. Pitkänomainen, 225 kilometriä pitkä[1] laakso on Amargosa- ja Panamintvuoriston välissä. Kuolemanlaakso on tyypillinen Mojaven autiomaan vuorten keskellä oleva kuiva aavikkolaakso.

Kuolemanlaakso satelliittikuvassa

Kuolemanlaakson alueelta louhittiin booraksia vuosina 1883-1889.[2]

Sijainti ja geologiaMuokkaa

Kuolemanlaakso on pääosin kaakkoisessa Kaliforniassa Inyon piirikunnassa sijaitseva painauma. Laakso on noin 225 kilometriä pitkä ja 8–24 kilometriä leveä. Sitä reunustaa lännestä Panamintvuoristo ja idästä Amargosavuoristoon kuuluvat Black-, Funeral- ja Grapevinevuoret.[3]

Kuolemanlaakso kuuluu geologisesti Great Basinin lounaisosaan, jossa on myös muita samanlaisia laaksoja. Kuolemanlaaksosta tekee poikkeuksellisen sen syvyys, ja 1 425 neliökilometriä siitä on merenpinnan alapuolella. Badwaterissa on Pohjois-Amerikan matalin kohta. Se on 86 metriä merenpinnan alapuolella.[3]

Kuolemanlaakson geologinen historia on varsin monimutkainen, mutta pohjimmiltaan laakso on hautavajoama. Se alkoi muodostua noin 30 miljoonaa vuotta sitten, kun laaja siirroslohko alkoi pudota ja sitä reunustavat lohkot kohota muodostaen vuoristoja. Kuolemanalaakson historiassa on kuitenkin monenlaisia siirrostoimintaa ja myös vulkaanista aktiivisuutta. Laakson pohjalle on kerääntynyt myös vuoristoilta valunutta sedimenttiä, ja laakson keskellä kallioperää peittää jopa yli 2,7 kilometriä paksu sedimenttikerros.[3]

Kuolemanlaaksoon virtaa joitakin jokia, vaikkakin suurin on osa laakson vedestä on suolalammissa ja -soissa. Amargosajoki virtaa laakson eteläosaan itäisiltä aavikkoalueilta, mutta suurin osa sen virtauksesta on maanpinnan alla. Pohjoisen haaran Salt Creek virtaa myös osittain maanpinnalla. Kuolemanlaaksossa on kuitenkin ollut aikoinaan enemmänkin vettä. Wisconsin-jääkausivaiheessa noin 50 000 vuotta sitten Lake Manly -järvi peitti sen peräti 180 metriä syvän vesimassan alle. Laaksossa oli matala järvi myös noin 2 000 – 5 000 vuotta istten. Sen haihtumisesta on muodostunut nykyinen suolatasanko.[3]

IlmastoMuokkaa

Kuolemanlaakso on aavikkoa, koska vuoret eivät päästä Tyyneltämereltä tulevia sateisia myrskyjä sinne. Kuolemanlaaksossa kasvaa aavikkopensaita. Amargosa- ja Furnace Creek -joet virtaavat laaksoon, mutta katoavat siellä hiekkaan. Vaikka Kuolemanlaakso on kuiva, sateiden aikana se tulvii. Syyskuun 2004 tulva tappoi kaksi ihmistä. Kuolemanlaaksossa asui aiemmin timbisha-intiaaneja. Kuolemanlaakso on tunnettu kuivuudestaan, mutta kuivempiakin paikkoja maapallolla on kuten Atacaman aavikko Chilessä.

Alueella sataa keskimäärin 48,3 mm vuodessa, eniten tammi-maaliskuussa, vähiten kesällä ja erityisesti kesäkuussa. Kuumin kuukausi heinäkuu on yleensä vähäsateinen, silloin sataa vain 2,72 mm. Heinäkuussa on iltapäivällä tavallisesti 47–49 °C. Vuosi 1913 oli poikkeuksellinen alueen vuonna 1911 perustetun sääaseman historiassa. Kuolemanlaaksossa (Furnace Creek Ranch, aiemmin Greenland Ranch) mitattiin 10. heinäkuuta 1913 maapallon korkein lämpötila, 56,7 °C.[4][5] Samana vuonna saavutettiin myös sen ajan sade-ennätys, 114 mm, ja tammikuussa kylmyysennätys –9 °C. Joinakin vuosina ei sääasemalla ole satanut lainkaan. Vuonna 1999 lämpötila pysyi 40 päivää 49 °C yläpuolella, ja ennätys rikottiin.

Vuonna 2001 lämpötila pysyi 154 päivää 38 °C asteessa tai sen yläpuolella, mikä oli ennätys. Vuosina 1997–1998 satoi kesä-heinäkuussa noin 153 mm, mikä oli ennätys. Keskimäärin kylmintä on joulu-tammikuussa, kuuminta heinäkuussa ja vielä elokuussakin.

LämpötilojaMuokkaa

 
Paholaisen golfkenttä, Kuolemanlaakso
  • Keskimääräiset arvot 1911–2005
    • Tammikuun keskilämpötila on 11 °C.
    • Heinäkuun keskilämpötila 39 °C.
    • Tammikuun alin yölämpötila on 4 °C.
    • Tammikuun ylin päivälämpötila 31 °C.
    • Heinäkuun alin yölämpötila on 31 °C.
    • Heinäkuun ylin päivälämpötila 46 °C.
  • Ennätykset (suurimmat koskaan mitatut)
    • Alin tammikuun lämpöennätys on -9 °C.
    • Ylin tammikuun lämpöennätys 32 °C.
    • Alin heinäkuun lämpöennätys 11 °C.
    • Ylin heinäkuun lämpöennätys 57 °C.

Katso myösMuokkaa

LähteetMuokkaa

  1. Frequently Asked Questions, National Park Service: Death Valley
  2. Twenty Mule Teams - Death Valley National Park (U.S. National Park Service) www.nps.gov. Viitattu 23.6.2017. (englanniksi)
  3. a b c d Death Valley Encyclopædia Britannica. 24.1.2020. Encyclopædia Britannica, inc. Viitattu 17.8.2020. (englanniksi)
  4. Ilmastotieto: Maapallon kuuminta paikkaa etsimässä ilmastotieto.wordpress.com.
  5. Tieteen kuvalahti Historia 18/2013, s.75

Aiheesta muuallaMuokkaa

 
Wikimedia Commonsissa on kuvia tai muita tiedostoja aiheesta Kuolemanlaakso.