Avaa päävalikko
Tämä artikkeli käsittelee automerkkiä. Kaiser oli myös Pyhän saksalais-roomalaisen keisarikunnan hallitsijoiden arvonimi ja saksan kielen keisaria tarkoittava sana.
Vuosimallin 1953 Kaiser.

Kaiser-autoja valmistettiin Yhdysvalloissa vuosina 1947–1955. Autoyhtiön nimi oli Kaiser-Frazer Corporation vuosina 1945–1953. Sen perustivat Henry J. Kaiser ja Joseph W. Frazer. Frazerin vetäydyttyä yrityksestä vuonna 1953 nimeksi vaihdettiin Kaiser Motors. Tehdas sijaitsi Michiganin Willow Runissa[1]. Autonvalmistus muihin kuin sotilaallisiin tarpeisiin oli keskeytetty talvella 1942[2] Yhdysvaltojen jouduttua mukaan vedetyksi toiseen maailmansotaan joulukuussa 1941: kun Yhdysvalloissa oli vielä vuonna 1941 valmistettu yli 3 miljoonaa autoa, niitä valmistettiin vuonna 1942 enää 139 kappaletta[3] siviilikäyttöön. Osana sotatuotantoa telakoillaan standardisoituja kuljetusaluksia rakentava Henry J. Kaiser oli sodan jälkeisen ajoneuvojen kovan kysynnän oikein ennustettuaan pystynyt varmistamaan tuon alun perin Fordille rakennetun jättimäisen tehtaan vuokraoikeuden. Kaiser-Frazer hankki Graham-Paigen autontuotantovälineet vuonna 1945. Näin Kaiser-Frazer pystyi näin aloittamaan tuotantonsa jo vuoden 1946 lopulla, ennen kilpailevia valmistajia, ja siten saavuttamaan mainiota myyntimenestystä. Autopulan vuoksi vuosina 1946-1948 "melkein mikä tahansa ajoneuvo meni kaupaksi"[4].

Vuosimallista 1949 päätettäessä Kaiser-Frazer teki kohtalokkaan virheen: autoalan konkari Joseph Frazer suositti tuotannon supistamista enteillen suurten valmistajien uutuusmalleja, joihin Kaiser-Frazerin oli vastata vain päivitetyllä mallistollaan, mutta Henry Kaiser päinvastoin päätti lisätä tuotantokapasiteettia. Ratkaisu oli väärä - 200 000 autolle mitoitetun tuotannon sijaan todellinen oli vain 58 000 autoa - ja aiheutti paitsi 38 miljoonan dollarin vuositappion, myös Frazerin vetäytymisen yhtiön päätöksenteosta. Hänen vetäytymisensä jälkeen hyvämaineinen Frazer-merkki poistui, ja myös yhtiön nimi piti muuttaa. 1951 Kaiser-mallia myytiin noin 145 000 yksilöä[1]

1954 Kaiser Darrin (malli DKF-161)

Esimerkki erikoistumisesta on vuonna 1953 esitelty, ensimmäisenä sarjatuotantoautona maailmassa lasikuitukorilla varustettu urheiluauto Kaiser Darrin (malli DKF-161[5]): siinä Kaiserin "Henry J"-mallin tekniikka oli puettu Howard "Dutch" Darrinin muotoilemaan, Glasspar-yhtiön[6] valmistamaan koriin (Glasspar valmisti myös Volvo P1900 Sport-avoauton 1954-1957 lasikuitukorit). Malli 161 ei kuitenkaan saavuttanut odotettua menestystä: toisaalta lasikuitukori oli uusi aluevaltaus (Chevrolet Corvette C1 lasikuitukorilla tuli tarjolle vasta myöhemmin vuonna 1954), Darrin-mallin etulokasuojiin liukuvat ovet olivat arkisessa käytössä epäkäytännöllisiä, ja toisaalta Darrin-tekniikan pohjana oleva "Henry J"-malli poistui. Niinpä Kaiser valmisti Darrin-urheiluautoa vain vuoden 1954 ajan. Vuonna 1954 Kaiser Motors päätti keskittyä maastoautojen valmistukseen, mutta jo suunnitellut mallivuoden 1955 Kaiserit kuitenkin valmistettiin. Kaiser-henkilöautojen valmistus päättyi vuonna 1955, jolloin sen markkinaosuus Yhdysvaltain automarkkinoilla oli vain 0,1 prosenttia. Suurimmillaan Kaiserin markkinaosuus oli vuonna 1948 5,4 %.[1]

Vuonna 1953 Kaiser yhdistyi Willys-Overlandin kanssa Willys Motors Incorporatediksi ja siirsi sen tuotantotoimintansa Willysin tehtaalle Toledoon Ohioon. Vuonna 1954 Kaiser Motors perusti Argentiinan valtiollisen IAME-yhtiön ja yksityisten sijoittajien yhteisyrityksenä Industrias Kaiser Argentina-yhtiön, minkä tuotanto käynnistyi 27.4.1956 ensimmäisen Jeep-maastoauton rullatessa tuotantolinjalta. IKA sopi vuonna 1959 Renault-mallien lisenssivalmistuksesta: Kaiser-mallien valmistus päättyi IKA:ssa vuonna 1960, ja vuodesta 1962 edellisvuonna sovitun järjestelyn pohjalta alkanut American Motors-yhtiön mallien valmistus päättyi 1967, kun Renault hankki määräysvallan IKA:sta - vuonna 1975 IKA muuttuisi Renaultin kokonaan omistamaksi tytäryhtiöksi Argentiinassa. Vuonna 1963 emoyritys muutti nimensä Kaiser Jeep Corporationiksi[7].

LähteetMuokkaa

  1. a b c Kaiser Cars, 1947-1955 History Allpar.com. Viitattu 10.4.2017 (englanniksi).
  2. Executive Order 9024 establishing the WPB (Sotatuotantolautakunnan perustamiskäsky) The American Presidency Project. University of California Santa Barbara. Viitattu 29.3.2019. (englanniksi)
  3. PBS: The War-sarja; At Home-osio (At War-dokumenttisarja) syyskuu 2007. PBS. Viitattu 28.3.2019. (englanniksi)
  4. Foster, Pat: What Killed Kaiser-Frazer? (Kaiser-Frazerin epäonnistumisen taustoitusta) Hemmings Daily. Viitattu 21.3.2019. (englanniksi)
  5. Langworth, Richard M.: Kaiser Capers: Memories of Howard A. "Dutch Darrin" (osa 3) (Dutch Darrinin mielenkiintoinen tarina) richardlangworth.com. 3.6.2017. Viitattu 21.3.2019.
  6. von Rotz, Bruno: Glasspar G2 - oder wie eine kleine amerikanische Firma den Sportwagenbau revolutionierte 23.3.2019. zwischengas.com. Viitattu 23.4.2019. (saksaksi)
  7. Industrias Kaiser Argentina (IKA) 30.4.2014. autohistoria.com.ar. Viitattu 21.3.2019. (englanniksi)