Avaa päävalikko

John O. Virtanen

suomalainen liikemies

John O. (oik. Johan Oskar) Virtanen (24. lokakuuta 1916 Pusula21. syyskuuta 2008 Turku) oli Yhdysvalloissa vaikuttanut suomalainen liikemies ja Suomen kunniakonsuli Portlandissa Oregonissa.[1][2] Virtanen muutti Yhdysvaltoihin vuonna 1946 ja vaikutti erityisesti Suomen ja suomalaisen kulttuurin tunnetuksi tekijänä. Hän palasi Suomeen vuonna 1980 Suomeen ja jatkoi vielä eläkevuosinaan työtään amerikansuomalaisen kulttuurin edistämiseksi ja suomalaisuuden tunnetuksi tekemiseksi muun muassa suomalaisen kirjallisuuden käännöshankkeilla ja Paavo Nurmen perinteen vaalijana.

John O. Virtanen
Henkilötiedot
Syntynyt 24. lokakuuta 1916
Pusula
Kuollut 21. syyskuuta 2008 (91 vuotta)
Turku
Ammatti liikemies
Puoliso Kirsti Virtanen

Suomessa 1916–1946Muokkaa

Virtanen varttui nykyisin Lohjaan kuuluvalla Pusulan Arimaalla. Lapsuutta varjosti isän kuolema kansalaissodan seurauksena vuonna 1918. Vuonna 1936 Virtanen muutti Helsinkiin tavoitteenaan muusikon, puusepän tai veturinkuljettajan ura. Sota kuitenkin muutti suunnitelmat. Talvisodassa 1939–1940 Virtanen toimi ase- ja ammusaliupseerina Karjalankannaksella, kunnes haavoittui vaikeasti käteen.[1][3][4]

Vuonna 1941 Virtanen avioitui talvisodassa puolisonsa menettäneen Kirstin kanssa, ja poika Veikko Juhani syntyi 1942. Jo välirauhan aikana Virtanen perusti oman yrityksen ja myös Kirstillä oli Helsingissä oma yrityksensä.[3]

Yhdysvalloissa 1946–1980Muokkaa

Vuonna 1946 Virtaset muuttivat Yhdysvaltoihin, Oregonin Portlandiin, jossa Kirstillä oli sukulaisia. Kielitaidottomina Virtaset tekivät aluksi tilapäistöitä, mutta opiskelivat kieltä ja kulttuuria tavoitteenaan kansalaisuuskokeen läpäiseminen. He saivatkin Yhdysvaltain kansalaisuuden vuonna 1953. Pian Virtanen perusti suomalaisten tavaroiden myymälän, joka vähitellen laajeni ja sai nimekseen Finlandia House. Virtanen myös kehitti ja markkinoi ensimmäiset Yhdysvalloissa valmistetut saunankiukaat, ja hanke laajeni Sauna Industries -nimiseksi yritykseksi.[5]

Alusta alkaen Virtanen osallistui myös kulttuurihankkeisiin. Näitä olivat muun muassa Suomen osasto Oregonin osavaltion satavuotisjuhlien kunniaksi järjestetyillä Centennial-messuilla vuonna 1959 ja suomalaisen veturin lahjoittaminen Portlandiin niiden yhteydessä, Suomalaisen kansallishuoneen rakentaminen Portandin osavaltionyliopistoon (engl. Portland State University) samana vuonna sekä lukuisat taidenäyttelyt, konsertit ja kiertueet. Hetken aikaa Virtanen omisti myös konserttitoimistoa.[6]

Vuonna 1964 Virtanen nimitettiin Suomen kunniakonsuliksi Portlandissa ja Suomen konsulaatti Portlandissa avattiin vuonna 1965. Kulttuurityö jatkui muun muassa Jean Sibeliuksen satavuotisjuhlavuoden ja Suomen itsenäisyyden 50. juhlavuoden merkeissä. Virtanen seurasi läheltä myös Alvar Aallon suunnitteleman Mount Angelin benediktiiniluostarin kirjaston valmistumista Mount Angeliin Oregoniin. Konsulivuosinaan Virtanen teki Suomea tunnetuksi Yhdysvalloissa monin tavoin muun muassa puhujana, televisio- ja radioesiintymisillä, järjestämällä näyttelyjä ja tiedotustilaisuuksia, kirjoittamalla lehtiin ja julkaisemalla kirjoja.[7] Yhdysvaltain markkinoille Virtanen kirjoitti kirjat muun muassa suomalaisesta saunasta[8] ja Suomen talvisodasta[9].

Vuonna 1980 Virtanen puolisoineen muutti takaisin Suomeen. Poika John O. Virtanen II, tämän puoliso Carol ja pojanpoika John jäivät Yhdysvaltoihin.[10]

Suomessa 1980–2008Muokkaa

Suomessa Virtaset asettuivat Turkuun. Siellä Kirsti jatkoi jo Yhdysvalloissa aloittamaansa taideharrastusta. John O. Virtanen jatkoi toimintaansa amerikansuomalaisen kulttuurin edistämiseksi.[11]

Jo yhdysvalloissa Virtanen oli tehnyt aloitteen Amerikansuomalaisen kirjallisuussäätiön perustamiseksi, ja Finnish American Literary Heritage Foundation perustettiinkin vuonna 1980. Säätiön ensimmäinen julkaisu oli englanninnos Samuli Paulaharjun teoksesta Tunturien yöpuolta.[12][13] Suomeen säätiön tueksi perustettiin Suomessa vuonna 1985 Suomalais-amerikkalainen kirjallisuusyhdistys, jonka puheenjohtajaksi Virtanen valittiin. Vuonna 1988 Delawaren ruotsalaisen siirtokunnan 350-vuotisjuhlavuonna ilmestyi Otavan kustantamana amerikansuomalaisen Eino Fribergin käännös Kalevalasta.[14][15]

Toisena toimintakenttänä Virtasella oli Paavo Nurmen perinteen vaaliminen, ja hän toimi muun muassa Turussa vuonna 1990 perustetun Paavo Nurmen perinneyhdistyksen ensimmäisenä puheenjohtajana. Jo Yhdysvalloissa Virtanen oli kerännyt Paavo Nurmesta laajan valokuvakokoelman, jonka hän sitten lahjoitti Suomen Urheilumuseon säätiölle.[16] Virtanen myös käänsi englanniksi Paavo Nurmen elämäkerran.[17][18]

Kirjoittamisharrastustaan Virtanen jatkoi julkaisemalla vuonna 1991 kirjan vaimonsa taideharrastuksesta[19] ja vuonna 1996 amerikan vuosistaan muistelmakirjan Suomi-kuvaa luomassa.[20]

Kirsti Virtanen kuoli vuonna 1997.[21] Samana vuonna Virtanen esiintyi yhtenä haastateltavana Seppo Rustaniuksen ohjaamassa dokumenttielokuvassa Punaorvot valkoisessa Suomessa (1999).[4][22] Vuonna 2006 Virtaselta ilmestyi vielä 90-vuotispäiväksi romaani Omenavarkaissa.[23][24]

Kirjallisen tuotantonsa ja arkistonsa sekä vaimonsa taideteokset Virtanen lahjoitti vuonna 2006 Siirtoilaisuusinstituutille. Siirtolaisuusinstituutin yhteyteen perustettiin samalla Kirsti ja John O. Virtasen rahasto, joka tukee siirtolaisuustutkimusta erityisesti Yhdysvaltain länsirannikolla.[1][21]

Kirjallista tuotantoaMuokkaa

  • Virtanen, John O: The Finnish Sauna, Peace of Mind, Body and Soul. Portland, Oregon: Continental Publishing House, 1974. ISBN 0915002000. (englanniksi)
  • Virtanen, John O: Classified Gags. Portland, Oregon: Continental Publishing House, 1978. ISBN B0016D8KXO. (englanniksi)
  • Virtanen, John O: Molotov cocktail, the Russo-Finnish winter war, 1939-1940: Finland's Pearl Harbor. Portland, Oregon: Continental Publishing House, 1979. ISBN 0-915002-12-4. (englanniksi)
  • Virtanen, John O: Kirsti Johanna Virtanen : experiencing contemporary art. [Turku]: [J. O. Virtanen], 1991. ISBN 952-90-3152-1. (englanniksi)
  • Virtanen, John O: Suomi-kuvaa luomassa. Muistelmia Amerikan vuosilta 1946-1980. [Turku]: [J. O. Virtanen], 1996. ISBN 952-90-7440-9.
  • Virtanen, John O: Omenavarkaissa: pyrkimys onneen. Romaani. [Turku]: [J. O. Virtanen], 2006. ISBN 952-92-1066-3.

KäännösMuokkaa

  • Karikko, Paavo & Koski, Mauno: Legendary runner: a biography of Paavo Nurmi. translation by John O. Virtanen and Christopher Grapes. Helsinki: Sports Museum Foundation of Finland, 2006. ISBN 952-99075-7-5. (englanniksi)

LähteetMuokkaa

  • Virtanen, John O: Suomi-kuvaa luomassa. Muistelmia Amerikan vuosilta 1946-1980. [Turku]: [J. O. Virtanen], 1996. ISBN 952-90-7440-9.

ViitteetMuokkaa

  1. a b c Koivukangas, Olavi: Konsuli John O. Virtanen. Turun Sanomat, 1.10. 2008.
  2. Koivukangas, Olavi: sotainvalidista konsuliksi. John O. Virtanen 1916 ­ 2008 Länsirannikon uutiset - The West Coast News. 26.10. 2008. Vancouver: VFC-Vancouver Finlandia Club. Viitattu 24.1.2010.
  3. a b Virtanen 1996: 14-15.
  4. a b Punaorvot valkoisessa Suomessa Suomen yleisradio. Viitattu 22.10.2008.
  5. Virtanen 1996: 15-36, 47-57, 68-80, 96-113.
  6. Virtanen 1996: 36-46, 80-95, 114-143, 153-158.
  7. Virtanen 1996: 160-197
  8. Virtanen, John O: The Finnish Sauna, Peace of Mind, Body and Soul. Portland, Oregon: Continental Publishing House, 1974. ISBN 0915002000. (englanniksi)
  9. Virtanen, John O: Molotov cocktail, the Russo-Finnish winter war, 1939-1940: Finland's Pearl Harbor. Portland, Oregon: Continental Publishing House, 1979. ISBN 0-915002-12-4. (englanniksi)
  10. Virtanen 1996:235-236
  11. Virtanen 1996:240-241.
  12. Virtanen 1996:245-249.
  13. Paulaharju, Samuli: Arctic Twilight: Old Finnish Tales. Robert W. Matson (Editor), Urpo Huhtanen (Illustrator), Allan M. Pitkanen (Translator). Portland, Oregon: Finnish American Literary Heritage Foundation, 1982. (englanniksi)
  14. Virtanen 1996:249-260.
  15. The Kalevala : epic of the Finnish people. transl. by Eino Friberg ; ed. and introd. by George C. Schoolfield ; ill. by Björn Landström. Helsinki: Otava, 1988. ISBN 951-1-10137-4. (englanniksi)
  16. Virtanen 1996: 217-223.
  17. John O. Virtanen käänsi Paavo Nurmen elämäkerran englanniksi. Turun Sanomat, 24.1. 2007. Artikkelin verkkoversio Viitattu 22.10.2008.
  18. Karikko, Paavo & Koski, Mauno: Legendary runner: a biography of Paavo Nurmi. translation by John O. Virtanen and Christopher Grapes. Helsinki: Sports Museum Foundation of Finland, 2006. ISBN 952-99075-7-5. (englanniksi)
  19. Virtanen, John O: Kirsti Johanna Virtanen : experiencing contemporary art. [Turku]: [J. O. Virtanen], 1991. ISBN 952-90-3152-1. (englanniksi)
  20. Virtanen 1996.
  21. a b Siirtolaisuusinstituutille amerikantuliaisina taidetta. Turun Sanomat, 20.6. 2006. Artikkelin verkkoversio Viitattu 22.10.2008.
  22. Punaorvot valkoisessa Suomessa Elonetissä
  23. Ei mikään tavallinen Virtanen. Turun Sanomat, 25.10. 2006. Artikkelin verkkoversio Viitattu 22.10.2008.
  24. Virtanen, John O: Omenavarkaissa: pyrkimys onneen. Romaani. [Turku]: [J. O. Virtanen], 2006. ISBN 952-92-1066-3.