Henry James

Henry James vuonna 1897.
Henry Jamesia esittävä maalaus

Henry James (15. huhtikuuta 184328. helmikuuta 1916) oli yhdysvaltalais-brittiläinen kirjailija. [1]

ElämäkertaMuokkaa

Henry James syntyi New Yorkissa varakkaaseen perheeseen. Perheen isällä oli älyllisiä harrastuksia, hän oli kiinnostunut Euroopasta ja halusi antaa lapsilleen epädogmaattisen kasvatuksen. Perhe matkusteli paljon ja muutti usein asuinpaikkaansa. Henry James kuvaili myöhemmin lapsuuttaan ”hotellilapsuudeksi”. Lapsuuden tiuhat muutot ja matkailu saivat hänet tuntemaan juurettomuutta ja jonkinlaista arvotyhjiötä.

Nuorukaiseksi vartuttuaan Henry James matkaili paljon Euroopassa ja Amerikassa. Hän opiskeli monessa paikassa; hänen tiedetään suorittaneen opintoja Genevessä, Lontoossa, Pariisissa, Bolognassa ja Bonnissa. Yhdeksäntoistavuotiaana hän aloitti lakiopinnot Harvardissa, mutta opinnot keskeytyivät pian, koska kirjallisuus kiinnosti aina vain enemmän. Hänen ensimmäinen näytelmänsä Pyramus and Thisbe ilmestyi 1869 ja romaaninsa Watch and Ward ilmestyi vuonna 1871. Toimi samoihin aikoihin myös sanomalehtien "Nation" ja "Atlantic" toimittajana. Lyhyen Pariisin-episodin jälkeen asettui asumaan Lontooseen vuonna 1875. Lontoosta hän muutti asumaan vielä Ryeen, Sussexiin. Ensimmäinen maailmansota oli Henry Jamesille järkytys. Hän päätti anoa Britannian kansalaisuutta vuonna 1915[1] osoittaakseen uskollisuutta kotimaalleen ja protestoidakseen Yhdysvaltojen haluttomuutta liittyä sotaan.

Kirjailijan henkilöä muokkasivat eläminen lahjakkaan isoveljen William Jamesin varjossa ja elämää hankaloittanut selkävamma. William James oli tunnettu filosofi ja myös psykologian uranuurtajia.

Kirjallinen tuotantoMuokkaa

Henry James oli tuottelias kirjailija. Hän kirjoitti 20 romaania, 112 novellia, 20 näytelmää, esseitä ja taidekritiikkejä. Varhaisissa teoksissaan Henry James pohtii, millaista on elää amerikkalaisena Euroopassa ja millaista on uuden ja vanhan kulttuurin kohtaaminen[1]. Myöhemmissä teoksissaan hän on ikään kuin ulkopuolinen, pohdiskeleva tarkkailija, joka tutkii tarinoidensa henkilöiden vuorovaikutusta ja psykologiaa. Tapahtumia ei ole kovinkaan paljon ja ne ovat usein etäännytettyjä. Näin muodostui Jamesille tyypillinen kerrontatapa, jossa kirjailija on jatkuvasti läsnä, kunnes tapahtumat tahallisesti etäännytetään[1].

Jamesin myöhemmän tuotannon pääkohde on yksilö, joka yleensä on hänen kaltaisensa yläluokkainen henkilö. Hän katsoi silti, että yläluokka on katoava ryhmä. Yksilöissä hän näki ihmissielun pimeitä puolia, kuten epäaitoa rakkautta, rahanhimoa ja laskelmointia ihmissuhteissa. Pahuus tuhoaa hänen mielestään ihmisten positiiviset puolet. Etenkin lapset joutuvat vanhempien ja kotiopettajien mielivallan kohteiksi. Näillä teemoilla James pohjusti myöhemmin syntynyttä psykologisten romaanien tyylisuuntaa. Jotkin romaanihenkilöt, erityisesti taiteilijat, hän kuitenkin kuvasi ylevinä sankarihahmoina, sillä taiteellisen lahjakkuuden synty kiinnosti häntä. Sosiaalisia romaaneja hänellä katsotaan olevan kolme. [1]

Henry Jamesin laajasta tuotannosta on suomennettu vain muutama teos.

  • Eurooppalaiset. (The Europeans, 1878.) Suomentanut Kalevi Lappalainen. Karisto, 1968.
  • Washingtonin aukio. (Washington Square, 1880.) Suomentanut Kersti Juva. Otava, 2003. ISBN 951-1-18448-2.
  • Naisen muotokuva. (The Portrait of a Lady, 1881.) Suomentanut J. A. Hollo. WSOY, 1955 (8. painos 1997).
  • Bostonin naiset. (The Bostonians, 1886.) Suomentanut Kaarina Ripatti. Kirjayhtymä, 1986. ISBN 951-26-2766-3.
  • Aspernin paperit (The Aspern Papers, 1888). Kokoelmassa Amerikkalaisia kertojia. Valikoima Yhdysvaltain kirjallisuutta. Toimittanut Jarl Hellemann. Tammi, 1959.
  • Mitä Maisie tiesi. (What Maisie Knew, 1897.) Suomentaneet Kyllikki Villa ja Sinikka Kurikka. Gummerus, 1974. ISBN 951-20-0780-0.

Washingtonin aukio on sovitettu myös näytelmäksi nimellä Perijätär. Sitä esitettiin Suomessa 1950-luvulla. Mitä Maisie tiesi sovitettiin elokuvaksi vuonna 2013. Tapahtumat on siirretty nykyajan Yhdysvaltoihin.

KirjallisuuttaMuokkaa

  • Mitchell, Juliet: Mitä Maisie tiesi: Muotokuva taiteilijasta nuorena tyttönä. Teoksessa Naisvallankumous. Esseitä feminismistä, kirjallisuudesta ja psykoanalyysistä. (Women: The Longest Revolution. Essays on Feminism, Literature and Psychoanalysis, 1966.) Suomentanut Paula Karlsson. Helsingissä: Otava, 1986. ISBN 951-1-08423-2.

LähteetMuokkaa

  1. a b c d e Otavan Suuri Ensyklopedia, 3. osa (Hašek-juuri), s. 2323–2324, art. James, Henry. Otava, 1978. ISBN 951-1-02232-6.

Aiheesta muuallaMuokkaa

 
Wikimedia Commonsissa on kuvia tai muita tiedostoja aiheesta Henry James.