HMS Ajax (22)

Tämä artikkeli kertoo Britannian kuninkaallisen laivaston Leander-luokan kevyestä risteilijästä. Muita samannimisiä aluksia on täsmennyssivulla.

HMS Ajax (viirinumero 22) oli Britannian kuninkaallisen laivaston Leander-luokan kevyt risteilijä. Alus saavutti mainetta osallistumalla useisiin operaatioihin ja meritaisteluihin toisessa maailmansodassa.

HMS Ajax (22)
HMS Ajax
HMS Ajax
Naval Ensign of the United Kingdom.svg
Aluksen vaiheet
Rakentaja Vickers-Armstrongs, Barrow-in-Furness
Kölinlasku 7. helmikuuta 1933
Laskettu vesille 1. maaliskuuta 1934
Palveluskäyttöön 3. kesäkuuta 1935
Palveluskäytöstä helmikuussa 1948
Loppuvaihe myyty romuksi 1949
Tekniset tiedot
Uppouma 7 220 t
Pituus 169 m
Leveys 16,9 m
Syväys 5,8 m
Koneteho 72 000 shp (54 MW)
Nopeus 32,5 solmua
Miehistöä 570
Aseistus 1945:
8 × 152 mm tykkiä
8 × 102 mm tykkiä
16 × 40 mm tykkiä
8 × 533 mm torpedoputkea

ValmistusMuokkaa

Alus rakennettiin Vickers Armstrongin telakalla Barrow-in-Furnessissa, Englannissa, jossa aluksen köli laskettiin 7. helmikuuta 1933. Alus laskettiin vesille 1. maaliskuuta 1934 ja saatiin valmiiksi 12. huhtikuuta 1935. Alukselle oli asennettu SIIIL-tyyppinen katapultti, jonka avulla aluksella palvelleen Royal Air Forcen 443 lentueen kaksi Hawker Ospreytä (K3638 '081' ja K3647 '082') kykenivät toimimaan.

PalvelusMuokkaa

Ajax liitettiin valmistuessaan 8. risteilijäviirikköön Amerikan ja Länsi-Intian laivastoasemalle, kunnes se siirrettiin helmikuussa 1936 3. risteilijäviirikköön. Alus siirrettiin edelleen jo maaliskuussa 1. risteilijäviirikköön Välimeren laivastoon, josta se palasi elokuussa 8. risteilijäviirikköön. Välimerellä aluksella palveleva RAF:n lentue vaihdettiin 718 lentueeksi. Aluksen lentokonekalusto vaihtui maaliskuussa 1938 kahdeksi Fairey Seafoxiksi.[1]

Alus määrättiin Etelä-Amerikan vesille eteläiselle Atlantille toisen maailmansodan syttyessä syyskuussa 1939.[2]

Etelä-AtlantillaMuokkaa

Alus saapui syyskuussa 1939 sodan ajan sijoituspaikkaansa Etelä-Atlantilla, missä se pysäytti 3. syyskuuta Rio Grande do Sulin ja Plata jokien välillä saksalaiset kauppalaivat Carl Fritzen ja Olindan. Saksalaiset upottivat aluksensa ennen valtausmiehistöjen alukselle saapumista. Risteilijä oli Port Stanleyn suojana 11. syyskuuta partioiden Falklandin alueella, mistä se palasi Rio de Janeiron ja Plata-joen suun välisen alueen valvontaan 21. syyskuuta. Alus liittyi 3. lokakuuta HMS Exeteriin ennen sodan alkamista merelle lähteneen Saksan laivaston Admiral Graf Speen upotettua SS Clementin.[3]

Ajax, Exeter ja HMS Cumberland muodostivat 5. lokakuuta Force G:n, jonka tehtävänä oli Admiral Graf Speen löytäminen. Osasto saapui 27. marraskuuta Port Stanleyyn lepoon, mistä se palasi merelle joulukuun alussa. Exeter ja Cumberland pysäyttivät 5. joulukuuta saksalaisen kauppalaivan Ussukuman, joka upottautui.[3]

Alus oli kommodori Henry Harwoodin Force G:n lippulaiva osaston jahdatessa Saksan laivaston Admiral Graf Spee. Taistelussa La Plata -joen suulla 13. joulukuuta 1939 saksalaiset osuivat alukseen seitsemän kertaa, mutta se vahingoitti Admiral Graf Speetä enemmän.[4]

Alus aloitti paluumatkansa 22. tammikuuta Freetownista saattajinaan hävittäjät HMS Hasty ja HMS Hero. Alus oli tämän jälkeen korjattava heinäkuuhun 1940, minkä aikana sille asennettiin raskaampi katapultti sekä tutka 279.[5]

VälimerelläMuokkaa

Ajax liitettiin palvelukseen palattuaan 7. risteilijäviirikköön Väli­meren laivastoon. Alus kohtasi 12. lokakuuta 1940 vastaisena yönä Passeron niemen edustalla Italian kuninkaallisen laivsaston laivasto-osaston upottaen torpedoveneet Airone ja Ariel sekä vaurioittaen hävittäjä Artiglierea. Ajaxin tutka sekä apuaseita vaurioitui, ja se oli lähes kuukauden korjattavana ennen paluuta palvelukseen.[6] Korjausten aikana aluksen katapultti poistettiin ja sen tilalle asennettiin neliputkinen kahden naulan ilmatorjuntatykki.[5]

Risteilijä osallistui Matapanin taisteluun maaliskuussa 1941 ja liittoutuneiden joukkojen evakuointiin Kreikasta huhtikuussa 1941. Kreetan taistelussa alus sai osumia III/Syöksypommitusrykmentti 2:n Ju 87 -syöksypommittajan pommeista, mutta osallistui joukkojen evakuointiin saarelta 29. toukokuuta saakka. Aluksen vauriot eivät kuitenkaan estäneet sen osallistumista kesäkuussa Syyrian operaatioon. Alus siirrettiin osaksi Force K:ta Maltalle marraskuussa 1941, mutta vedettiin helmikuussa 1942 pois Maltalta, kun osasto lakkautettiin HMS Neptunen tuhouduttua. Alukselle asennettiin alkuvuodesta kuusi yksiputkista 20 millimetrin ilmatorjuntatykkiä[5]. Alus siirrettiin samalla Englantiin ja Chathamin telakalle korjattavaksi, missä se oli toukokuusta lokakuuhun.[6]

Huollon aikana alukselta poistettiin aiemmin asennettu neliputkinen kahden naulan ilmatorjuntatykki sekä loput katapultin rakenteista sekä puolen tuuman konekiväärit. Alukselle asennettiin kaksi neliputkista kaksinaulaista venekannelle, kolme yksiputkista 20 millimetrin sekä kaksi HACS tulenjohdon etäisyysmittaria alemmalle viestikannelle. Aluksen tutkajärjestelmää päivitettiin lisäämällä tutkat 272, 282 ja 285.[5]

Ajax palasi palvelukseen 1. tammikuuta 1943 Välimerelle Force Q:hon Bonen niemimaalle. Alus vaurioitui lähes välittömästi saavuttuaan jälleen lentopommeista, ja se oli korjattavana New Yorkissa 4. maaliskuuta alkaen lokakuuhun 1943.[6]

Aluksen ilmatorjunta-aseistuksena oli huhtikuussa 1944 kaksi neliputkista 40 millimetrin Boforsia ja neljä motorisoitua kaksiputkista 20 millimetrin ilmatorjuntatykkiä.[5]

 
Winston Churchill nousee HMS Ajaxiin Ateenan lahdella 1944

Alus palasi toukokuussa Välimerelle, mistä se kutsuttiin jo kuukautta myöhemmin kotimaahan. Osasto K:n aluksena se osallistui Normandian maihinnousussa Gold Beachin pommittamiseen. Se oli elokuussa tukemassa maihinnousua Etelä-Ranskaan. Alus operoi myöhemmin syksyllä Aigeanmerellä Ateenan valtauksen ja kommunistien kapinan aikana.[6]

Alus ei osallistunut juurikaan sodan jälkeiseen palvelukseen, ja se viettikin pääosan ajasta ankkurissa Fal-joella. Alus poistettiin palvelukäytöstä helmikuussa 1948 ja myytiin romuksi 1949. Alus hinattiin 8. marraskuuta pois ankkuripaikaltaan ja se saapui 18. marraskuuta Cashmorelle Newportiin romutettavaksi.[6]

LähteetMuokkaa

 
Wikimedia Commonsissa on kuvia tai muita tiedostoja aiheesta HMS Ajax (22).
  • Sturtivant Ray & Cronin Dick: Fleet Air Arm Aircraft, Units and Ships 1920 to 1939. UK: An Air-Britain Publication, 1998. ISBN 0-85130-271-8. (englanniksi)
  • Whitley, M. J.: Cruisers of World War Two - an international encyclopedia. Lontoo: Arms and Armour, 1996. ISBN 1-86019-874-0. (englanniksi)

ViitteetMuokkaa

  1. Sturtivant & Cronin 1998 s. 351
  2. Whitley s. 99
  3. a b naval-history.net
  4. Whitley s. 99-100
  5. a b c d e Whitley s. 98
  6. a b c d e Whitley s. 100