Aircraft Manufacturing Company

Aircraft Manufacturing Company (AIRCO) oli brittiläinen lentokonevalmistaja, jonka George Holt Thomas perusti 6. kesäkuuta 1911 nimellä The Aircraft Company Limited. Nimi vaihtui seuraavana vuonna. Thomas hankki vuonna 1912 oikeudet valmistaa Henri ja Maurice Farmanin lentokoneita. Toukokuussa 1914 Geoffrey de Havilland liittyi yhtiöön pääsuunnittelijaksi.[1]

Aircraft Manufacturing Company
Perustettu 6. kesäkuuta 1911
Perustaja George Holt Thomas
Lakkautettu 1920
Toimiala lentokoneteollisuus

De Havillandin ensimmäinen yhtiölle suunnittelema lentokone oli kaksipaikkainen ja kaksitasoinen tiedustelukone DH1, jonka voimanlähteenä oli 70 hevosvoiman Renaultin valmistama rivimoottori. Moottori vaihdettiin kuitenkin nopeasti 120 hevosvoiman Beardmoreen, jolloin koneen mallinimeksi tuli DH1A. Ilmavoimien tarve suorituskykyiselle yksipaikkaiselle hävittäjälle johti DH2 koneen valmistamiseen. Koneen voimanlähteenä oli Gnome Monosoupape ja sen ensilento oli heinäkuussa 1915.[2]

Airco DH.2 -koneita valmistettiin noin 400 kappaletta ja niitä seurasi DH3 ja DH3A pommittajat, jotka olivat samalla de Havillandin ensimmäiset suunnitellut kaksimoottoriset lentokoneet. Seuraavana suunniteltiin kaksipaikkaiset Airco D.H.4 ja D.H.4A -pommittajat, joita valmistettiin 1 449 kappaletta. DH4 teki ensilentonsa elokuussa 1916. Siviilikäytössä konemallia käytettiin Kanaalin ylilentävillä reiteillä vuonna 1919. Yksipaikkainen DH5 suunniteltiin 1916 korvaamaan DH2 koneet.[2]

De Havillandin saavuttama maine koulukoneiden suunnittelijana sai alkunsa kaksipaikkaisesta mallista DH6, joita valmistettiin yli 2 280 kappaletta. Vuonna 1917 valmistui DH4:n korvaajaksi DH9 ja sen parannettu versio DH9A, mistä tuli ensimmäisen maailmansodan lopun merkittävin brittiläinen pommittaja. Pian sodan päätyttyä konemallia käytettiin siviili-ilmailun vasta avatuilla reiteillä. Tämän jälkeen syntyivät vielä DH10 Amiens kolmipaikkainen raskas pommikone, jonka voimanlähteinä oli kaksi Rolls-Royce Eagle tai American Liberty moottoria, sekä nelipaikkainen DH16 ja kahdeksanpaikkainen DH18 matkustajakoneet. Matkustajakoneet olivat käytössä Holtin omistamassa ensimmäisessä brittiläisessä lentoyhtiössä Aircraft Transport and Travel Limitedissä.[3]

Ilmavoimien tilausten lakattua sodan jälkeen ja Britannian hallituksen jätettyä tukematta siviili-ilmailu teollisuutta Holt Thomasin yhtiöt ajautuivat talousvaikeuksiin ja lopulta konkurssiin 1920. Birmingham Small Arms Company (BSA) osti AIRCOn toiminnot, mutta lentokoneiden valmistus päättyi.[4] Thomas rahoitti de Havillandia ostamaan Aircon omistukset, joilla tämä perusti De Havilland -yhtiön.[1]

LähteetMuokkaa

  • Endres, Günter: British Aircraft Manufacturers since 1908. Ian Allan Transport Library. Shepperton, Surrey: Ian Allan Publishing, 1995. ISBN 0-7110-2409-X. (englanniksi)

ViitteetMuokkaa

  1. a b Aircraft Co & AirCo BAE Systems. Viitattu 26.4.2019. (englanniksi)
  2. a b Endres, Günter s. 6
  3. Endres, Günter s. 6-8
  4. Endres, Günter s. 8
Tämä ilmailuun liittyvä artikkeli on tynkä. Voit auttaa Wikipediaa laajentamalla artikkelia.